Como usar los trenes en Japón: guía completa de viaje

Shinkansen atravesando la línea Tohoku Shinkansen

Si está pensando en viajar por Japón usando el Japan Rail Pass, tendrá que prepararse para tomar trenes a menudo. Mientras que visitar el país ya puede resultar un sueño, entender cómo funciona el sistema de transporte japonés puede llegar a ser un reto. Este artículo le ayudará a resolver todas las dudas que pueda tener respecto del funcionamiento de los trenes en Japón.

El sistema ferroviario japonés

El sistema de trenes de pasajeros de Japón está tan bien desarrollado, es tan puntual, amplio y diverso que podrá dar por hecho que siempre habrá un tren que le lleve a donde quiera.

Lo primero que debe saber es que las líneas de tren de Japón no están operadas por la misma empresa. El Japan Railways Group posee alrededor del 80% de las vías, pero el resto pertenecen a empresas privadas.

Por ello, cuando vea los mapas situados encima de cualquier máquina expendedora de billetes verá que algunas líneas van en la misma dirección pero tienen distintos precios entre ellas. Esto es porque cada empresa establece sus propios precios para cada trayecto.

Sin embargo los pasajeros pueden elegir libremente qué compañía desean usar (a menos que viaje con un Japan Rail Pass, puesto que con él podrá coger cualquiera de las líneas JR). Para más información acerca de las líneas nacionales, regionales y locales por favor diríjase a nuestra página de mapas.

Tipos de trenes en Japón

A continuación encontrará una lista con las categorías de trenes interurbanos y suburbanos de Japón.

Shinkansen (Super Express)

También conocidos como trenes bala, éstos representan el método de transporte más rápido de Japón. Además tienen muy pocas paradas en comparación a los trenes rápidos o locales.

Los Shinkansen van por vías y andenes separados puesto que su ancho de vía debe ser diferente al resto debido a su alta velocidad y construcción general.

Cuando se va a viajar en cualquiera de los trenes bala es necesario pagar la tasa super express. El precio es generalmente de entre 800 y 8000 yenes, dependiendo del destino.

Nota: Los trenes bala Shinkansen están incluidos en el Japan Rail Pass*, por lo que aquellos que viajen con un JR no deberán hacer ningún pago adicional cuando cojan estos trenes dentro del periodo de validez del mismo.

*Con la excepción de los trenes Nozomi y Mizuho.

Japanese bullet train - Shinkansen
Tren Shinkansen de la Serie E

Trenes Limited Express

Hay más de 100 tipos distinos de trenes limited express, los cuales únicamente van a las estaciones principales de Japón. Similar a los Shinkansen, los trenes limited express requieren el pago de una tasa adicional. El Japan Rail Pass cubre algunos de estos trenes, aunque no todos ellos. El coste extra puede variar entre los 400 y los 4000 yenes.

Trenes Express

Muchos de los trenes express japoneses han dejado de funcionar y han sido mejorados a limited express o rebajados a trenes rápidos. El Grupo JR opera los trenes express actuales, lo que significa que aquellos que viajen con Japan Rail Pass pueden usarlos de manera gratuita. Al resto de pasajeros se les cobrará una tarifa adicional.

Trenes rápidos

Afortunadamente los pasajeros no tendrán que pagar ninguna tasa extra al coger un tren rápido. Un viaje en este tren cuesta lo mismo que un trayecto en uno local; la única diferencia es que los trenes rápidos se saltan algunas paradas, en comparación a los trenes locales.

Trenes locales

Para realizar un trayecto en un tren local necesitará comprar un billete de tren estándar, sin necesidad de pagar ninguna tasa adicional. Los trenes locales van del punto A al punto B o hacen trayectos en líneas circulares (como la línea Yamanote de Tokio), parando en todas las estaciones. No es recomendable coger estos trenes para distancias largas puesto que son los trenes menos cómodos y espaciosos en Japón.

Billetes de tren en Japón

Antes de adentrarnos en la explicación del proceso de compra de billetes encontrará una relación de las opciones de billetes que ofrecen las diferentes compañías y servicios.

Reserva ahora tu Japan Rail Pass

El Japan Rail Pass

Puede elegir entre billetes de 7, 14 y 21 días de validez, que le darán acceso a todos los trenes del Grupo Japan Railways (JR), autobuses y servicios de ferri disponibles alrededor de todo Japón. Leer más.

Japan rail passes

Billetes individuales de tren

Se trata de billetes sencillos que le llevarán del punto A al punto B. Para distancias cortas es más sencillo comprarlos en las máquinas expendedoras de billetes, que podrá encontrar fácilmente en cualquier andén.

Tarjetas IC

Son tarjetas de transporte prepago y recargables que pueden usarse para pagar los billetes de tren o autobús – igual que la tarjeta Oyster de Londres, por ejemplo. Las más populares en Tokio son la Pasmo y la Suica.

La mala noticia es que cada ciudad japonesa tiene su propia tarjeta prepago. Sin embargo, la buena noticia es que son intercambiables por lo que podrá usar su tarjeta Suica de Tokio en el metro de Kioto.

Además, la cantidad de tiendas y restaurantes en que permiten usar la Tarjeta IC para realizar pagos contactless está creciendo constantemente.

City passes

Muchas ciudades japonesas ofrecen City passes que dan acceso ilimitado a cualquier medio de transporte de la ciudad durante un día: trenes, tranvías, autobuses y metro. Dichos billetes son también conocidos como Day Pass. Pueden comprarse en el mostrador de compra de billetes de cualquiera de las ciudades grandes de Japón: Tokio, Osaka, Kioto, Sapporo, Nagoya, Hiroshima, etc.

 

Cómo comprar billetes individuales de tren

Los billetes para trayectos de distancias cortas se venden en las máquinas expendedoras de tickets, mientras que los billetes para viajes largos pueden comprarse en los mostradores.

Si es su primera vez puede confundirse con las típicas máquinas expendedoras de billetes de Japón puesto que entender cómo comprar un billete no suele ser fácil al principio. ¡No se asuste! A continuación encontrará nuestra guía paso a paso sobre cómo usarlas.

Cómo usar las máquinas expendedoras de billetes de tren

  • Localice la zona de venta de billetes en su estación. Generalmente tendrá un mapa encima.
  • Eche un vistazo al mapa para encontrar el nombre del destino. Consejo: La estación en la que se encuentra estará escrita con letras más grandes (habitualmente en color rojo) y en ocasiones indicada por una flecha roja (del tipo “Usted está aquí”). El mapa muestra los nombres de las estaciones tanto en japonés como en inglés, así como el precio de llegar a cada uno de los destinos.
  • Cuando haya localizado el coste de su trayecto puede fijarse en la pantalla de la máquina.
  • Haga clic en el botón “English” que verá arriba a la derecha de la pantalla para ver la traducción al inglés del proceso.
  • En la parte izquierda de la pantalla seleccione la cantidad de pasajeros.
  • Elija la tarifa: si su destino cuesta 200 ¥ (por ejemplo), seleccione 200 en la pantalla (generalmente no seleccionará el nombre del destino, seleccionará el precio del trayecto).
  • También puede introducir sus monedas o billetes primero. Si ha añadido 200 ¥, la pantalla destacará en verde las opciones para esta cantidad.
  • Una vez seleccionada e introducida la cantidad, su billete se imprimirá automáticamente y su cambio (en su caso) saldrá a continuación.

A pesar de que pueda resultar complicado en un primer momento, no se desanime. ¡La segunda vez ya le parecerá sencillo!

Nota: Conserve su billete con usted hasta el final del trayecto puesto que lo necesitará para salir cuando llegue a su destino.

Cómo reservar un asiento

Todos aquellos que viajen con un Japan Rail Pass pueden realizar reservas de asiento de manera gratuita. Si viaja con un JR Pass, tan solo deberá acercarse a cualquiera de las oficinas de venta de billetes ubicadas en las estaciones y especificar qué tren va a coger. Recibirá una confirmación con su reserva de asiento.

El procedimiento es el mismo para aquellos que no viajen con Japan Rail Pass. Sin embargo, éstos últimos deberán realizar el pago del billete. La cantidad exacta dependerá del tipo de tren seleccionado y la clase en la que desee viajar.

Nota: Tenga siempre en mente que los trenes japoneses son extremadamente puntuales por lo que si tiene un asiento reservado es mejor que esté en la estación con antelación.

Acceso al andén

Aquellos que viajen con un Japan Rail Pass no acceden al andén por el mismo torno que aquellos que viajan con billetes sencillos. Ellos deberán ir a la cabina de cristal, ubicada al lado de las puertas, y mostrar su JR Pass al personal de la cabina para entrar.

Puerta de billetes en una estación JR. El acceso Japan Rail Pass puede verse al fondo.

Cuando se encuentre en la estación esperando a su tren hay algunos detalles de funcionamiento y etiqueta a tener en cuenta:

Siga la cola como hacen los japoneses.
– Asegúrese de comprobar cuál es su vía antes de subir al tren puesto que más de un tren sale del mismo andén.
– Todas las indicaciones que podría necesitar se mostrarán en los monitores, tanto en japonés como en inglés.
– Haga cola en línea recta, de forma paralela al tren. Aquí la distancia importa.
– Siga el ejemplo de los japoneses: entre al tren habiendo dejado salir a los que lo ocupaban.

JR station ticket gate
Puertas de acceso en una estación de JR. La cabina para mostrar el JR Pass puede verse al fondo a la derecha.

Condiciones de equipaje

Se recomienda no viajar con maletas grandes puesto que en los trenes no hay mucho espacio disponible para guardarlas. Como excepciones están el Narita Express, que le llevará del aeropuerto al centro de Tokio, y el tren Haruka. Ambos están perfectamente equipados para llevar equipaje; sin embargo, el resto de los trenes no lo están.

Los trenes Shinkansen ofrecen compartimientos superiores en los que se puede guardar el equipaje, así como espacio detrás de la última fila de asientos de cada vagón. Sin embargo, este espacio es limitado y no hay garantía de que vaya a estar disponible.

La normativa del Japan Railways Group establece lo siguiente:

  • Cada pasajero puede llevar dos piezas de equipaje grande
  • Cada maleta no debería pesar más de 30 kg en total
  • La dimensión total del equipaje (largo, ancho, profundidad) debería añadir hasta 250 cm como máximo y el largo no puede exceder de 200 cm.
Interior of a shinkansen bullet train
Interior de un tren bala Shinkansen

Consejos de viaje en tren

Es importante que entienda que los japoneses son estrictamente protocolarios en público y especialmente cuando viajan en tren o autobús. Tenga siempre en mente que hablar por teléfono no es aceptable puesto que molesta a los que están alrededor.

Escuchar música en alto, dejar sus bolsas en el asiento contiguo o no ceder el asiento a las personas mayores o enfermas o a las mujeres embarazadas está prácticamente prohibido.

Nuestra última recomendación es que disfrute al máximo de la aventura en Japón pero no deje de ser atento con aquellos que le rodean.

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31 comentarios sobre “Como usar los trenes en Japón: guía completa de viaje”
  1. Hola!

    Llego a Tokio Narita el 22 de Mayo a las 17.25. Quiero ir a Kyoto ese mismo día, donde puedo ver los horarios de los trenes?
    Tengo que ir hasta el centro para poder tomarme un Hikari? o desde el aeropuerto es posible?

    Gracias!

    1. ¡Hola Antonella! Te recomendamos que uses Hyperdia, la herramienta online de transporte más importante de Japón. Hyperdia ofrece información detallada acerca de los horarios, las estaciones, la duración de los trayectos y las distancias exactas y te ayudará a organizar tus viajes en Japón. El Hikari deberás tomarlo en el centro de Tokio, a donde podrás llegar viajando en el Narita Express, incluido en tu Japan Rail Pass. Espreamos que disfrutes de tu viaje.

    2. Hola Antonella que casualidad que yo también llego a Tokio el día 22, sólo que yo voy rumbo a Osaka la cuál queda cerca de Kioto. Según he investigado si vas en shinkansen entonces tienes que tomarlo en la estación central de Tokio para tomar el Hikari Shinkansen que si está incluído en el pass. Entonces si llegas a Narita lo mejor es tomar el Narita Express rumbo a Tokio y bajarte en la estación central. Ahí tomar el Hikari Shinkansen hacia Kioto.
      http://www.eki-net.com/pc/jreast-shinkansen-reservation/english/wb/common/timetable/e_nex_u/05.html Horarios del Narita Express.
      http://www.shinkansen.co.jp/jikoku_hyo/en/sanyou/sdh_tokyo.html Horario de los shinkansen

  2. hola en que momento puedo activar mi Jrail pass? si no deseo hacerlo en el momento que llego al aeropuerto Narita

    1. ¡Hola Aida! Para activar tu Japan Rail Pass diríjase a cualquier oficina de intercambio del grupo JR. Se encuentran en la mayoría de aeropuertos japoneses, como en Narita o en Haneda. Después de que tus datos personales se hayan comprobado, te pedirán que escojas una fecha de activación de tu pase. Dicha fecha puede ser hasta 30 días después de la fecha de canje. ¡Esperamos que disfrutes de tu viaje!

  3. Hola, He leido en todos las paginas que el japan rail pass es más conveniente que hacer los tramos por separado, pero en que pagina podria cotizar el precio por separado para comprobar que vale la pena comprar el japan rail pass que tiene un precio super alto?

    1. ¡Hola Silvia!

      El transporte en Japón tiene un precio elevado, de manera que si vas a trasladarte entre varias ciudades el Japan Rail Pass representa el mayor ahorro disponible. El JR Pass te da acceso ilimitado a todos los trenes de Japan Rail National, los servicios de autobús JR, los servicios de ferry y, además, a los traslados al aeropuerto. Un JR Pass de 7 días cuesta solo ¥29.110, mucho menos de lo que pagarías por un billete de ida y vuelta de Tokio a Kioto en un tren bala Shinkansen. Esto significa que si realizas un solo viaje de larga distancia, ya estás ahorrando dinero. Si los viajes que haces son múltiples, entonces el ahorro es ya de miles de yenes.

      Para consultar los precios individuales de cada trayecto te recomendamos que accedas a Hyperdia – una página web y aplicación iOS y Android que sirve de guía en cualquier ciudad/pueblo/aldea de Japón. Hyperdia ofrece información detallada acerca de los horarios, las estaciones, la duración de los trayectos y las distancias exactas.

      Esperamos que disfrutes de tu viaje.

    1. ¡Hola Fernando!

      Para transportar tu equipaje en Japón puedes usar los servicios de envío de equipaje. Se trata de un práctico servicio de reparto y entrega de maletas que puede resultarte muy útil. En lugar de cargar con él cuando viajes en transporte público o en los trenes bala shinkansen, podrás enviarlo y recogerlo directamente en tu punto de destino.

      ¡Esperamos que disfrutes de tu viaje!

  4. Buenas a tod@s

    Por favor, necesito ayuda para nuestro viaje:

    3 días en Osaka
    5 días en Kyoto
    y 5 días en Tokyo…

    Como no vamos a movernos de esas ciudades, quería preguntar que sale mejor en cuanto al transporte se refiere:

    1.-Aeropuerto de Osaka al centro de la ciudad (x2)
    2.-Osaka a Kyoto (x2)
    3.-* Duda desde Kyoto: a Tokyo ¿volver a Osaka y volar a Tokyo o mejor ir en tren desde Kyoto?
    4. Tokyo al aeropuerto (x2)

    (Quizás alguna excursión desde Tokyo a lugar cercano y volver)
    ¿Qué piensan que sale más barato?
    ¿El avión y el coste de ir al aeropuerto desde Kyoto a Tokyo o el tren? ¿JR pass quizás?

    Gracias por su ayuda!!!
    Saludos

    1. ¡Hola Iñaki! El JR Pass te da acceso ilimitado a todos los trenes de Japan Rail National, los servicios de autobús JR, los servicios de ferry y, además, a los traslados al aeropuerto. Un JR Pass de 7 días cuesta solo ¥29.110, mucho menos de lo que pagarías por un billete de ida y vuelta de Tokio a Kioto en un tren bala Shinkansen. Esto significa que si realizas un solo viaje de larga distancia, ya estás ahorrando dinero. Si los viajes que haces son múltiples, entonces el ahorro es ya de miles de yenes. ¡Disfruta de tu viaje!

  5. Hola Amistad!! Espero que este bien
    Tengo 1 dudita solamente:
    1 – El JR pass abarca el autobus o la linea que lleva a la Pagoda de Chureito en Arakura, Fujiyoshida?

    1. ¡Hola Lau! El JR Pass incluye el servicio de autobuses locales distribuidos alrededor de Japón, dando acceso a las líneas de autobuses locales JR operadas por JR Hokkaido, JR Tohoku, JR Kanto, JR Tokai, JR Shikoku, JR Kyushu, Nishinihon JR Bus y Chugoku JR Bus. Reconocerás estos autobuses por el logo de JR que llevan en la parte delantera. Los autobuses rápidos de transporte por autopista no forman parte de esta lista. ¡Disfruta de tu viaje!

  6. No se si me esta fallando la comprension lectora, pero entiendo entonces que si quisiera comprar un ticket exclusivo (i/v) de Tokio a Kioto no puedo hacerlo por internet?

    1. ¡Hola Georgi! Con el Japan Rail Pass podrás cubrir gran parte del trayecto. Toma el Tokaido Shinkansen desde la estación de Shin-Osaka (incluido en JR) en dirección Tokio. Deberás tomar los trenes Kodama o Hikari, comprobando que tienen parada en Odawara y bajar en la estación de Odawara. Coge el tren Hakone Tozan hacia Hakone-Yumoto (no incluido en JR) y baja en la estación Hakone-Itabashi (última parada).

  7. Buenos días,

    Vamoa estar la primera semana de diciembre. Como andaremos con los días justos querríamos coger el tren bala Nozomi para ir de Tokio a Kyoto. Tenemos que comprar con antelación el billete? No sé dónde podríamos hacerlo ya que creo que este tren no entra dentro del JR Pass. Gracias!

    1. ¡Hola Naiara! Viajando con el Japan Rail Pass no tendrás acceso a los Shinkansen Nozomi y Mizuho, que son los trenes más rápidos de las líneas Tokaido y Sanyo. Sin embargo, podrás viajar en los Shinkansen Hikari y Sakura, que cubren las mismas rutas. Los trenes bala Hikari y Sakura alcanzan la misma velocidad que los Nozomi y Mizuho y usan el mismo tipo de tren, pero hacen más paradas a lo largo de la ruta. Por ejemplo, de Tokio a Kioto el Hikari tarda 15 minutos más que el Nozomi equivalente.

  8. buenos dias:
    ¿que dimensiones debe tener 1 maleta para poder viajar en el tren bala sikansen? el peso esta claro que no puede exceder de 30 kg
    No entiendo los 250 cm entre alto, ancho y profundo

    Gracias,

  9. hola, es necesariamente obligatorio reservar asientos para viajar en el Shinkansen aun cuando ya tengo los JR pass? que pasa si voy con poco de tiempo y hay mucha fila en el mostrador?

    1. ¡Hola Ana! Con tu JR Pass coge la línea Tokaido Shinkansen y súbete al tren bala Hikari, que te llevará directo desde Tokio hasta la estación de Shin-Osaka. Aquí, tendrás que hacer transbordo y tomar el Sanyo Shinkansen, tren Sakura, hasta llegar a la estación de Hiroshima. El trayecto dura aproximadamente 5 horas.

  10. Hola, quería saber si puedo ir con una valija grande o directamente ninguna puedo llevar? porque la idea es recorrer Japón pero si no puedo llevar valijas que hago?

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