Les 11 meilleurs châteaux à visiter au Japon

hirosaki castle

Le Japon est une terre riche en histoire et en vestiges du passé. Dans presque toutes les villes, vous trouverez des monuments, des musées et des sites historiques qui montrent le passé culturellement riche du pays. En fait, l’Organisation des Nations unies pour l’Education, la Science et la Culture (UNESCO) a déclaré plus de Sites du Patrimoine Mondial au Japon que dans tout autre pays.

Les éléments les plus intéressants et les plus spectaculaires de l’histoire du Japon sont ses châteaux. Une architecture Unique et des histoires familiales fascinantes accompagnent chaque site. Considérez la liste suivante des châteaux les plus visités du Japon.

L’accès à chaque emplacement est facile lorsque vous utilisez votre Japan Rail Pass. Pourquoi ne pas inclure une visite de château lors de vos prochaines vacances japonaises ?

L’histoire des châteaux Japonais

Les châteaux japonais ont évolué à partir des palissades en bois des siècles précédents et se sont développés dans leur forme la plus reconnaissable à la fin du 15ème siècle. Les fonctions principales des châteaux japonais reflétaient initialement celles de leurs homologues européens: la défense, le contrôle stratégique et l’intimidation des ennemis.

Bien qu’initialement conçus simplement comme des forteresses pour garder des endroits stratégiques tels que les voies commerciales, les routes et les rivières, les châteaux japonais ont également été construits pour servir de centres de gouvernance.

À l’époque Sengoku, ils servaient principalement de maisons aux seigneurs féodaux locaux et à leur famille, et visaient à intimider leurs rivaux avec leurs défenses étendues, leur taille imposante et le design opulent de leurs façades et des intérieurs élégants.

Bien que plus de pierres aient été utilisées dans leur construction que la plupart des bâtiments japonais pour assurer la pérennité des forteresses, les châteaux étaient encore principalement construits en bois, ce qui signifie que beaucoup ont été détruits au cours des siècles.

Cependant, un certain nombre de châteaux ont été reconstruits plus tard pour refléter leur conception originale, en particulier pendant la période Edo, ainsi que plus récemment en tant que sites du patrimoine national et musées.

Structures des châteaux et villes

Comme beaucoup de forteresses européennes, les châteaux japonais étaient enfermés derrière d’énormes murs de pierre et entourés de douves protectrices. Cependant, les murs ne servaient qu’à protéger l’enceinte du château et ne s’étendaient jamais aux villes du château environnantes (Jōkamachi), reflétant le peu de peur de l’invasion.

Une autre différence significative entre les modèles de châteaux européens et japonais était la tendance à ériger des bâtiments distincts avec toit de tuiles derrière les murs. Les bâtiments à l’intérieur de l’enceinte servaient de résidences pour les samouraïs, dont ceux d’un rang plus élevé vivaient plus près du donjon central. Certains châteaux contenaient un fossé intérieur qui séparait les résidences de samouraïs selon leur rang.

La majorité des paysans et des roturiers vivaient à l’extérieur des murs du château : seuls ceux qui étaient directement employés par le seigneur féodal ou ses associés étaient autorisés à vivre dans l’enceinte, et assignés à certaines sections en fonction de leur occupation.

Château d’Osaka

Osaka Castle

Le Château d’Osaka a été construit à l’origine dans les années 1580. À l’époque, c’était le plus grand château du Japon. Au cours des années 1500, le parc environnant abritait l’épouse d’un dirigeant Japonais. Aujourd’hui, le Château D’Osaka et son parc de château sont un endroit favori pour voir les fleurs de cerisier à Osaka.

Une plate-forme d’observation surplombe la ville environnante. Ne manquez pas le musée d’histoire du château, qui comprend des images en trois dimensions, des hologrammes et d’autres technologies de pointe dans ses expositions.

  • Heures d’ouverture: 9 h à 16 h 30
  • Adresse: 1-1 Osakajo, Chuo-ku, Osaka 540-0002, Préfecture D’Osaka
  • Comment s’y rendre: le Château D’Osaka est situé à moins de cinq kilomètres de la gare D’Osaka. Si vous préférez ne pas faire cette distance à pied, les bus de la ville sont disponibles.

Le Château de Himeji

Himeji castle during the cherry blossom season

Aussi appelé le Hakuro-jo, ou Château du Héron Blanc, pour son aspect brillant et immaculé, le Château de Himeji a été construit au début des années 1600. En 1951, il a reçu la désignation de Trésor National, et en 1993, il est devenu le premier château Japonais à être nommé Site du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

  • Heures d’ouverture: 9 h à 16 h 00
  • Adresse: 68 Hommachi, Jimeji 670-0012, Préfecture De Hyogo
  • Comment s’y rendre: utilisez votre JR Pass pour accéder à la gare d’Himeji, sur la ligne Sanyo Shinkansen. Prenez la sortie nord de la gare. Ensuite, marchez un kilomètre dans la rue Otemae-Dori.

Château d’Okayama

Okayama Castle

Également connu sous le nom de “château du corbeau” en raison de sa façade aux teintes noires, Okayama a été construit en 1597 dans le style Azuchi-Momoyama. La structure d’origine, à l’exception de la tourelle originale d’observation de la Lune, a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale, mais reconstruite plus tard en 1966. Situé sur la rivière Asahi, qui a été utilisé comme un fossé naturel, le château est également situé à proximité du jardin Korakuen, considéré comme l’un des plus beaux jardins du Japon.

  • Heures d’ouverture: 9 h à 17 h 30
  • Adresse: 2 Chome-3 – 1 Marunouchi, Kita Ward 700-0823, Préfecture d’Okayama
  • Comment s’y rendre : le château est à environ 1,2 km ou à 30 minutes à pied de la gare d’Okayama. Vous pouvez également prendre un tram sur la ligne Higashiyama jusqu’à l’arrêt Shiroshita, puis marcher environ 10-15 minutes pour rejoindre le château.

Château de Nijo

Nijo Castle

Situé au cœur de Kyoto, ce site du patrimoine mondial a été construit à l’origine par un puissant Shogun ou commandant militaire en chef. Un aspect unique du Château de Nijo est l’installation intentionnelle de planches grinçantes pour avertir les résidents des intrus hostiles.

  • Heures d’ouverture: de 8 h 45 à 16 h
  • Adresse: 541 Nijiji-cho, Horikawa-nishiiru, Kyoto 604-8301, Préfecture de Kyoto
  • Comment s’y rendre: de la gare de Kyoto, le château peut être rejoint en bus ou en métro. Utilisez les bus urbains numéros 101, 50 ou 9, ou prenez la ligne de métro Karasuma à la gare Karasuma-Oike, en changeant pour la ligne Tozai pour atteindre la gare Nijojo-mae.

Château de Hikone

Hikone Castle

Le château perché à Hikone a pris 20 ans à construire, a été achevé en 1622, et a servi de siège pour les seigneurs féodaux jusqu’en 1868. Les caractéristiques impressionnantes préservées du château comprennent la façade unique du donjon du château, ainsi qu’un certain nombre de maisons de garde, de portes et de ponts effondrables.

  • Heures d’ouverture: de 8 h 45 à 17 h
  • Adresse: 1-1 Konkicho, Hikone 522-0061, Préfecture de Shiga
  • Comment s’y rendre : de la gare de Hikone, marcher 15 minutes le long de la route principale pour arriver au Château de Hikone.

Château de Matsumoto

Matsumoto Castle

Le Château de Matsumoto, dans la préfecture de Nagano, présente une architecture extérieure impressionnante, et les jardins sont un endroit convoité pour les photos, surtout quand les cerisiers fleurissent au printemps.

  • Heures d’ouverture : de 8 h 45 à 17 h
  • Adresse : 4-1 Marunouchi, 390-0873, Préfecture de Nagano
  • Comment s’y rendre : le château se trouve à 15 minutes à pied de la gare de Matsumoto.

Château de Hirosaki

Hirosaki Castle during the sakura

Situé à l’intérieur du Parc D’Hirosaki, l’un des meilleurs spots de fleurs de cerisier du Japon, le Château D’Hirosaki a été construit par le clan Tsugaru en 1611. Le donjon du château d’origine a brûlé en 1627 après avoir été frappé par la foudre, mais a été reconstruit en 1810 sur une échelle plus petite et plus légère. Les éléments d’époque comprennent la tour du château de 3 étages, les douves fortifiées et les portes du château.

  • Heures d’ouverture : 9 h à 17 h, ou 7 h à 21 h pendant le Festival de Sakura
  • Adresse : 1 Shimoshiroganecho, Hirosaki 036-8356, Préfecture d’Aomori
  • Comment s’y rendre : de la gare JR Hirosaki, faites 15 minutes en bus de la boucle Dotemachi et descendez à l’arrêt hiyakusho-mae.

Château de Nagoya

Nagoya castle

À l’origine de la période Edo, mais reconstruit après la Seconde Guerre mondiale, le Château de Nagoya a six étages, offrant une vue panoramique sur ses environs. Ce château dispose de 10 personnes en tenue d’époque, agissant comme de véritables personnages historiques du passé de la région. C’est aussi un endroit favori pour voir les fleurs de cerisier au printemps.

  • Heures d’ouverture: 9 h à 16 h 30
  • Adresse: 1-1 Hommaru, Naka-ku, Nagoya 460-0031, Préfecture d’Aichi
  • Comment s’y rendre: depuis la gare de Nagoya, prenez le bus touristique Meguru jusqu’au château.

Château de Kanazawa

Kanazawa Castle
Kanazawa Castle by @lensonjapan (Flickr)

Construit en 1583, le Château de Kanazawa abritait de puissants souverains, le siège du deuxième plus puissant des seigneurs féodaux du Japon. La porte du château fait face au Kenrokuen, l’un des trois plus beaux jardins paysagers du Japon.

  • Heures d’ouverture: de 7 h à 18 h
  • Adresse: 1-1 Marunouchi, Kanazawa 920-0937, Préfecture d’Ishikawa
  • Comment s’y rendre : depuis la gare de Kanazawa, prenez le bus Kanazawa Loop jusqu’aux arrêts LL9 ou RL8, ou la navette Kenrokuen jusqu’à l’arrêt S8.

Château de Kumamoto

kumamoto castle

L’un des complexes de châteaux les plus étendus du Japon et datant de 1607, le Château de Kumamoto a malheureusement subi de graves dommages lors des tremblements de terre d’avril 2016. L’intérieur du donjon du château devrait être rouvert au printemps 2021, mais entre-temps une passerelle permet aux visiteurs d’avoir une vue rapprochée de l’extérieur du donjon.

  • Heures d’ouverture: la passerelle du Château de Kumamoto est ouverte le dimanche, les jours fériés et certains samedis entre 9h et 17h.
  • Adresse : 1-1 Honmaru, Chuo Ward 860-0002, Préfecture de Kumamoto
  • Comment s’y rendre: depuis la gare de Kumamoto, vous pouvez prendre un tramway pendant 15 minutes ou marcher jusqu’au château dans le centre-ville en environ 30-45 minutes.

Château d’Edo

Tokyo Imperial Palace
Photo by Miner8.com

Le château de plaine Edo a été le château de la maison des shoguns Tokugawa au 17ème siècle jusqu’en 1867, et fait aujourd’hui partie du Palais impérial de Tokyo. Bien que le palais lui-même ne soit pas ouvert aux visites, il peut être vu depuis ses illustres jardins, qui présentent également des ruines des structures du château d’époque Edo.

Des panneaux d’information mettent en évidence des zones d’importance historique et des plantations spéciales, telles que des arbres donnés à la famille royale par des dignitaires étrangers.

Les Jardins Orientaux environnants sont ouverts au public depuis 1968, et actuellement, plus d’un million de personnes les visitent chaque année. Selon un visiteur récent, lors de votre promenade paisible dans le jardin, vous pourriez oublier que vous êtes au milieu de la mégalopole de Tokyo.

  • Horaires: de 9 h à 16 h ou 17 h, selon la saison. Fermé la plupart des lundis et vendredis.
  • Adresse : 1-1 Chiyoda, Chiyoda 100-0001, Préfecture de Tokyo.
  • Prix d’entrée: Gratuit.
  • Comment s’y rendre : de la gare de Tokyo, marcher 7 minutes jusqu’à la gare Otemachi à proximité. Prenez la ligne Tozai jusqu’à la gare Takebashi. De cette gare, le Palais Impérial est à seulement neuf minutes à pied.

Lorsque vous explorez les châteaux historiques du Japon, vous pourriez même vous sentir appartenir à la royauté. Consultez nos guides de voyage supplémentaires et planifiez votre prochain voyage dès aujourd’hui !

Cover picture: Hirosaki Castle (Shutterstock).

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