Le Château et la Ville de Himeji : Guide de Voyage

Le château de Himeji – également appelé château du héron blanc en raison de sa coloration unique – peut être le château le plus estimé du Japon. Il a été nommé à la fois édifice du patrimoine national et site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le château de Himeji et la ville environnante constituent une excursion d’une journée prisée par les touristes de cette région du Japon.

La ville est facilement accessible avec votre Japan Rail Pass et une visite du château de Himeji est comme un voyage dans le temps. Considérez les conseils de voyage suivants pour faire de votre visite à Himeji un moment mémorable.

De Tokyo à Himeji

Si vous voyagez de Tokyo à Himeji, vous pouvez utiliser votre Japan Rail Pass sur le train à grande vitesse JR Tokaido / Sanyo Shinkansen. Les trains directs Hikari couvrent la distance en environ trois heures et demi.

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De Kyoto à Himeji

Lorsque vous voyagez de Kyoto à Himeji, vous pouvez utiliser votre Japan Rail Pass sur les trains Kodama, Sakura ou Hikari de la ligne JR Sanyo Shinkansen.  Un trajet direct depuis la gare de Kyoto prend environ cinquante-cinq minutes.

De Kobe à Himeji

Lorsque vous voyagez de Kobe à Himeji, votre voyage commencera à la gare de Kobe-Sannomiya. Vous pouvez prendre soit la ligne principale du chemin de fer Sanyo jusqu’à la gare Sanyo-Himeji, soit la ligne JR Kobe jusqu’à la gare Himeji. Si vous embarquez à la gare de Shin-Kobe, prenez le Sanyo Shinkansen jusqu’à la gare de Himeji.

D’Osaka à Himeji

Lorsque vous voyagez de Osaka à Himeji, vous avez plusieurs possibilités de voyage. Vous pouvez prendre le train Hikari à accès direct depuis la gare de Shin-Osaka. Ce voyage prend entre trente et quarante-cinq minutes. D’autres trains Shinkansen, tels que le Kodama, sont également disponibles à partir de Shin-Osaka , mais le trajet sera plus lent car les trains s’arrêtent à plusieurs gares en cours de route. Depuis la gare JR Osaka Umeda, vous pouvez prendre le train rapide spécial JR pour un trajet direct d’un peu plus d’une heure.

Lorsque vous arrivez à la gare de Himeji, sortez par la porte centrale et prenez la sortie nord. Vous pourrez voir le château de Himeji au loin. Le château se trouve à 20 minutes à pied de la rue Otemaedori. Si le mauvais temps menace, vous pouvez vous promener dans les galeries marchandes voisines de Miyukidori et Honmachi Shotengai. La sortie de la galerie marchande est à seulement un pâté de maisons de la porte du château. Des bus et des taxis sont également disponibles.

Himeji castle and river during the cherry blossom season

Château d’Himeji

Le château de Himeji se distingue par son immense taille et par la qualité de sa préservation. La construction a commencé sur le terrain du château au cours des années 1400 et les quatre-vingts édifices se sont agrandis au fil des siècles. La structure principale du château a été construite en 1609.

Il est considéré comme l’un des douze châteaux d’origine du Japon, car il n’a pas été détruit ni sérieusement endommagé par une guerre ou une catastrophe naturelle, contrairement à de nombreux anciens châteaux.

En entrant par la porte Otemon, les visiteurs peuvent visiter la zone connue sous le nom de Sannomaru   qui est gratuite. Cette zone est prisée pour la vue et la photographie de fleurs de cerisier au printemps .Notez que pendant la saison bondée de sakura et la semaine d’or, les temps d’attente pour entrer dans le château peuvent être longs.

De l’autre côté du Sannomaru se trouve un guichet à la porte Hishi. Le château est ouvert pour des visites guidées tous les jours de 9h00 à 17h00, et l’entrée est de 1000 ¥.

Au-delà de la porte Hishi, on trouve des chemins sinueux en labyrinthe et des portes supplémentaires menant au donjon principal – une stratégie utilisée autrefois pour ralentir les forces attaquantes. Le château a six étages et les visiteurs peuvent monter aux étages supérieurs en empruntant des escaliers étroits. À chaque niveau, des panneaux dans différentes langues traitent des caractéristiques architecturales et des efforts de rénovation. Le niveau supérieur du château contient un petit sanctuaire. Les multiples fenêtres permettent aux visiteurs une vue imprenable sur le parc du château et la ville environnante.

Himeji castle during the cherry blossom season
Château d’Himeji pendant la saison des fleurs de cerisier

Les choses à faire à Himeji

À l’ouest du parc se trouve le jardin Nishinomaru, qui abritait autrefois une princesse. Les visiteurs peuvent visiter un bâtiment et des salles le long des murs extérieurs.

Les voyageurs souhaiteront peut-être prendre un bus pour se rendre au mont Shosha, à proximité. Là, vous pouvez profiter des sentiers pédestres et du téléphérique Shoshasan. Ou bien, vous pouvez visiter le Jardin Kokoen, qui comprend neuf jardins clos dans diverses formations de la période Edo.

Les visiteurs peuvent également goûter au thé vert dans le salon de thé de cérémonie et le jardin de thé. L’entrée au jardin de Kokoen est de 300 ¥, ou peut être ajoutée à votre entrée au château de Himeji pour seulement 40 ¥.

Comme déjà mentionné, vous pourrez faire du shopping à Himeji dans les galeries marchandes de Honmachi Shotengai et de Miyukidori. Cette excursion vous donnera un avant-goût de la culture japonaise contemporaine.

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