Le château et la ville de Himeji : guide de voyage

Construit en 1609, le château de Himeji est l’un des châteaux les plus appréciés du Japon, notamment en raison de sa taille immense et du fait qu’il ait survécu à des siècles de guerres et de catastrophes naturelles.

Aussi connu sous le nom de « château du héron blanc » en raison de sa couleur unique, ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO, situé dans la ville de Himeji, est facilement accessible en Shinkansen depuis Kobe, Kyoto ou Osaka avec le JR Pass.

Comment se rendre à Himeji

Tokyo à Himeji

Si vous voyagez à Himeji depuis Tokyo, vous pouvez utiliser votre Japan Rail Pass pour emprunter les lignes de train à grande vitesse Tokaido et Sanyo Shinkansen. Le service direct Hikari relie Himeji en 3h30 environ.

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Kyoto à Himeji

Pour rejoindre Himeji depuis Kyoto, vous pouvez utiliser votre JR Pass à bord des trains Kodama, Sakura ou Hikari sur la ligne JR Sanyo Shinkansen. Un trajet direct depuis la gare de Kyoto dure environ 55 minutes.

Kobe à Himeji

Pour aller à Himeji depuis Kobe, votre voyage commencera à la gare de Sannomiya. Vous pouvez prendre la ligne principale Sanyo Railway jusqu’à la gare de Sanyo-Himeji, ou la ligne JR Kobe jusqu’à la gare de Himeji. Le trajet dure environ 30 minutes.

Si vous prenez le train depuis la gare de Shin-Kobe, prenez le Sanyo Shinkansen jusqu’à la gare de Himeji. Le voyage prend seulement 15 minutes.

Osaka à Himeji

Lorsque vous voyagez à Himeji depuis Osaka, plusieurs options s’offrent à vous.

Vous pouvez prendre le train direct Hikari depuis la gare de Shin-Osaka. Ce trajet dure 30 à 45 minutes. D’autres Shinkansen, tels que le service Kodama, sont également disponibles à partir de Shin-Osaka, mais le trajet sera plus long, car ces trains s’arrêtent à davantage de gares en cours de route.

Depuis la gare JR Osaka Umeda, vous pouvez prendre le train JR Special Rapid pour rejoindre Himeji d’un peu plus d’une heure.

Rivière et château de Himeji pendant la saison de floraison des cerisiers
Rivière et château de Himeji pendant la saison de floraison des cerisiers

Lorsque vous arrivez à la gare de Himeji, sortez par le portique central et prenez la sortie nord. Vous pourrez voir le château de Himeji au loin. Le château se trouve à 20 minutes à pied de la rue Otemae-dori.

En cas de mauvais temps, vous pouvez vous promener dans les galeries marchandes voisines de Miyukidori et Honmachi Shotengai. La sortie de la galerie est à seulement quelques pas de la porte du château. Des bus et des taxis sont également disponibles.

Visite du château de Himeji

Le château de Himeji se distingue par son immense taille et par son excellent état de préservation. La construction a commencé au cours des années 1400 et les 80 édifices se sont agrandis au fil des siècles. La structure principale du château a été construite en 1609.

Ce château est considéré comme l’un des 12 châteaux d’origine du Japon, car il n’a été ni détruit ni sérieusement endommagé par une guerre ou une catastrophe naturelle, contrairement à de nombreux autres châteaux anciens.

En entrant par la porte Otemon, les visiteurs peuvent visiter la zone gratuite Sannomaru. Cet endroit est prisé pour l’observation des cerisiers en fleurs au printemps. Notez que pendant la saison des sakuras et la Golden Week, la file pour entrer dans le château peut être longue.

Château de Himeji pendant la saison des cerisiers en fleurs
Château de Himeji pendant la saison des cerisiers en fleurs

À l’extrémité de la zone Sannomaru se trouve un guichet à la porte Hishi. Le château est ouvert pour des visites guidées de 9h00 à 17h00, et l’entrée coûte 1000 ¥.

Au-delà de la porte Hishi, vous trouverez des sentiers sinueux et des portes menant au donjon principal. Le château compte 6 étages, accessibles à l’aide d’escaliers étroits. À chaque étage, des panneaux présentent les différentes caractéristiques architecturales et les efforts de rénovation.

Le niveau supérieur du château contient un petit sanctuaire. Les multiples fenêtres offrent aux visiteurs une vue imprenable sur le parc du château et la ville environnante.

Que voir et que faire à Himeji

À l’ouest du parc se trouve le jardin Nishinomaru, qui abritait autrefois une princesse. Les visiteurs peuvent visiter un bâtiment et des salles le long des murs extérieurs.

Vous pouvez également prendre un bus pour vous rendre au mont Shosha. Là-bas, vous pourrez vous promener sur des sentiers pédestres ou prendre le téléphérique Shoshasan.

Vous avez également la possibilité de visiter le jardin Kokoen, qui comprend 9 jardins créés dans divers styles de la période d’Edo. L’entrée au jardin Kokoen coûte 300 ¥, ou peut être ajoutée à votre entrée au château de Himeji pour seulement 40 ¥.

Comme mentionné, vous pouvez faire du shopping à Himeji dans les galeries marchandes de Honmachi Shotengai et de Miyukidori. Cette excursion vous donnera un avant-goût de la culture japonaise contemporaine.

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