Explorer le Château de Nijo : Guide de voyage à Kyoto

Nijo Castle, Kyoto

Chambres secrètes, planchers piégés, et trois anneaux successifs de fortification, tous conçus pour protéger le shogun. Élégants jardins et salons de thé. Une beauté naturelle brillante qui change avec le passage des saisons. C’est le Château de Nijo.

Que découvrirez-vous lorsque vous explorerez le Château de Nijo, l’un des mieux conservés de la période Edo au Japon ? Utilisez ce guide de voyage pratique pour planifier votre prochain voyage à Kyoto.

Brève histoire du Château de Nijo

Le Château de Nijo, appelé Nijojo en japonais, a été construit en 1603. Il a servi de résidence au Tokugawa Ieyasu à Kyoto. Ieyasu était le premier shogun de la période Edo, ou souverain du pays.

Il a fallu 23 ans pour que la construction du château soit achevée. Le petit-fils du shogun a finalement ajouté un donjon de cinq étages ou tour au château. Le donjon est une structure proéminente et l’une des plus défendables.

À partir de 1867, le château devient un palais impérial. Il a ensuite été donné à la ville de Kyoto et ouvert au public en tant que site historique. En tant que l’un des châteaux les mieux conservés de son époque, le Château de Nijo a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1994.

Comment se rendre au Château de Nijo

Au départ de la gare de Kyoto, rendez-vous à la gare Karasuma-Oike sur la ligne de métro Karasuma. De là, transfert vers la ligne Tozai, direction la gare Nijojo-mae. Gardez à l’esprit que les lignes de métro de Kyoto ne sont pas couvertes par Japan Rail Pass. Des frais supplémentaires peuvent être encourus en plus de ce qui est couvert par votre Japan Rail Pass. Le château est à une courte distance à pied.

Si vous avez un JR Pass, vous pouvez prendre la ligne JR Sanin de la gare de Kyoto à la gare de Nijo, un trajet en train de 6 minutes, puis marcher jusqu’à l’entrée du Château de Nijo, à moins de 15 minutes à pied.

Sinon, vous pouvez prendre les bus de la ville de Kyoto numéros 9, 50 ou 101 depuis la gare de Kyoto.

Horaires et tarifs d’entrée

Le château de Nijo est ouvert tous les jours de 8h45 à 17h. Le château est fermé tous les mardis de Janvier, Juillet, Août et Décembre. Si un jour férié tombe le mardi durant ces mois, le château sera également fermé le mercredi suivant. Et c’est fermé du 29 au 31 décembre de chaque année.

L’entrée est de 600 yens, et un supplément de 400 yens est facturé pour l’entrée au Palais de Ninomaru. Des visites audio autoguidées en anglais sont disponibles à un kiosque à l’intérieur après la porte principale. Ces audioguides sont loués pour 500 yens.

Faits remarquables du Château de Nijo

Le château de Nijo peut être divisé en trois parties distinctes. Tout d’abord, les jardins du château sont entièrement entourés de douves et de murs en pierre. Vous entrerez dans le château par une grande porte sur le mur oriental.

Ensuite, vous entrerez dans le Ninomaru par la porte Karamon de style chinois. Le Ninomaru est le cercle secondaire de défense, et abrite l’attraction principale du Château, le Palais Ninomaru.

Ninomaru palace in Nijo Castle, Kyoto
Château de Nijo, Palais Ninomaru. Kyoto – Image de Tatters under CC

Ce palais se compose de bâtiments séparés qui sont reliés entre eux par des couloirs. Le parcours de visite comprend des chambres intérieures qui étaient autrefois accessibles uniquement aux invités les plus en vue ou au shogun lui-même. La plupart des chambres contiennent des portes visibles ou cachées où les gardes du corps du shogun se cachaient. Au-delà du palais se trouve le jardin Ninomaru, qui comprend un étang et des pins, entretenu dans le style traditionnel du jardin paysager.

Le Honmaru, ou cercle principal de défense, est la partie la plus interne du château. Le Honmaru comprend un deuxième palais ainsi que le donjon du château. Alors que les jardins du Honmaru sont toujours accessibles, le palais lui-même n’est ouvert au public que lors d’occasions spéciales.

Un espace vert entoure à la fois le Honmaru et Ninomaru. Cet espace dispose de centaines de pruniers et de cerisiers de différentes variétés. En raison des types de floraison tardive, la saison des sakura au Château de Nijo s’étend généralement de la fin mars à la fin avril. Des couleurs d’automne brillantes peuvent être vues à la fin novembre, en raison de l’érable rouge et du ginkgo jaune.

Nijo Castle's aerial view
Vue aérienne du château de Nijo – Image de Saki Fujimaki

L’ajout le plus récent au château est le jardin Seiryu-en, construit en 1965. Ce lieu d’événement culturel dispose de deux maisons de thé et plus de 1000 pierres qui ont été disposées avec précision.

Les planchers rossignol

Comme mentionné précédemment, les bâtiments du Palais Ninomaru sont reliés par des couloirs. Chacun de ces couloirs était équipé de mesures de sécurité spéciales pour assurer la sécurité du shogun. Le revêtement de sol, connu sous le nom de “planchers rossignol”, a été conçu pour grincer quand on marchait dessus. Cela alertait les résidents de toute intrusion.

Nigthingale floors, Nijo CAstle

Pourquoi le nom de “planchers rossignol ”? Le rossignol est un type d’oiseau appelé uguisu en japonais. Le grincement des planchers peut être comparé au gazouillis de cet oiseau.

Cover image by ©JNTO

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