Les villages de Shirakawago et Gokayama : guide de voyage

Imaginez un village pittoresque encaissé dans la neige. Une blancheur glaciale couvre le sol et s’accroche aux toits des fermes japonaises traditionnelles, comme du glaçage sur une maison en pain d’épice. Les rues et les fenêtres deviennent des flambeaux dorés à mesure que le soleil se couche.

Les villages historiques de Shirakawago et son village voisin, Gokayama, font partie du patrimoine mondial de l’UNESCO classé, au centre du Japon. Ils détiennent une beauté naturelle sereine ainsi qu’une architecture unique.

Les maisons ont des toits de chaume escarpés appelés gassho-zukuri en japonais, signifiant «construits comme des mains dans la prière».La plupart des maisons ont été construites à la fin des années 1600 et ont été conçues pour résister à la neige épaisse. Le grand grenier est un lieu propice à la culture du ver à soie.

Comment se rendre à Shirakawago

Shirakawago et Gokayama sont situés dans une vallée de la préfecture de Gifu, à 50 km au nord-ouest de Takayama. Ces villages sont entourés de hautes montagnes accidentées qui reçoivent des chutes de neige particulièrement importantes en hiver.

En utilisant votre Japan Rail Pass, vous pouvez rejoindre la région de Shirakawago depuis Tokyo, Osaka ou Nagoya. Les bus sont disponibles à partir de nombreux autres endroits populaires.

De Tokyo à Shirakawago

De la gare de Tokyo ou de la gare d’Ueno, prenez le Hokuriku Shinkansen jusqu’à la gare de Toyama. Ensuite, prenez le bus pour Shirakawago (90 minutes, 1700 yens dans un sens). Vous pouvez consulter les horaires et réserver votre place de bus sur Japanbusonline.com.

De Kanazawa à Shirakawago

Les lignes de bus Nohi et Hokutetsu fonctionnent toutes les heures entre Kanazawa et Shirakawago. Les réservations de places sont obligatoires et le JR Pass n’est pas valide. Cependant, d’autres pass touristiques peuvent être acceptés.

De Takayama à Shirakawago

Des bus circulent toutes les heures entre Takayama et Shirakawago. Le JR Pass n’est pas valable sur ces bus et certains nécessitent des réservations de places assises.

De Nagoya à Shirakawago

De la gare de Nagoya, vous pouvez prendre le Hida Limited Express pour Takayama, puis procéder comme expliqué ci-dessus.

En outre, plusieurs bus Gifu circulent quotidiennement entre Nagoya et Shirakawago. Le JR Pass n’est pas valable sur ce bus et des réservations en ligne peuvent être effectuées.

D’Osaka à Shirakawago

D’Osaka, vous pouvez prendre le JR ThunderBird Limited Express pour Kanazawa. De Kanazawa, prenez le bus Nohi ou Hokutetsu pour Shirakawago.

Vous pouvez aussi prendre le JR Tokaido Shinkansen de la gare de Shin-Osaka à la gare de Nagoya. Ensuite, prenez le bus Gifu de Nagoya à Shirakawago.

Village de Shirakawago

Shirakawago est divisé en deux zones. À Gifu, il n’est connu que sous le nom de Shirakawago. Dans la préfecture de Toyama, il s’appelle Gokayama. Les villages des deux régions sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995.

Le village de Shirakawago est le plus célèbre de la région, car il abrite la plupart des maisons traditionnelles gassho-zukuri, qui reposent sur leurs propres structures de construction en fonction des caractéristiques de leur région.

shirakawago houses
Ces trois maisons au toit de chaume de style Gassho sont parmi les plus photographiées à Shirakawago

Village de Gokayama

Gokayama est situé à 10 kilomètres au nord du village de Shirakawago. Son nom signifie «cinq vallées» en japonais, décrivant sa position entre les montagnes. Gokayama est célèbre pour la production de poudre à canon. Aujourd’hui, il offre un environnement vierge et intact aux voyageurs qui ont la chance de s’y rendre.

Gokayama abrite deux villages de style gassho-zukuri. Environ 60 personnes vivent encore dans les 23 maisons du village d’Ainokura. Là, vous pouvez manger et apprendre à faire du papier. Le village de Suganuma abrite neuf maisons de gassho-zukuri, le musée de la production de poudre à canon Ensho-no-Yakata et le sanctuaire Shinmeisha.

Entre ces villages, vous trouverez la plus grande maison de gassho-zukuri, la maison de Murakami. Vous pouvez entrer dans la maison et voir plus de mille artefacts. Prenez un repas au restaurant Jippensha, situé à proximité, où vous pourrez déguster les célèbres nouilles soba et le tofu de Gokayama.

Les meilleurs moments pour visiter Shirakawago

Shirakawago est une belle destination à n’importe quel moment de l’année et quelle que soit la météo.Au printemps, la région est couronnée de nuages de fleurs de cerisier sakura.

En été, les rizières peignent le terrain en vert clair. En automne, ses montagnes et ses collines créent une magnifique toile de fond pour l’observation des feuilles d’automne du koyo. Et en hiver, la région est recouverte d’une épaisse couche de neige, comme décrit au début.

Meilleures choses à faire à Shirakawago


Le village d’Ogimachi est populaire car il abrite de nombreuses structures gassho-zukuri. La maison Wada est bien préservée et permet aux visiteurs de jeter un coup d’œil à l’intérieur. Cette maison a été construite pendant la période Edo, entre 1603 et 1868. Elle est classée comme bien culturel important. Des navettes pour les attractions locales sont accessibles en face de la maison Wada.

La rue Shirakawa Kaido abrite des boutiques de souvenirs et des stands de collations. À une extrémité de la rue se trouve une installation thermale connue sous le nom de Shirakawago no Yu. Au-delà de la rivière qui longe la rue, vous trouverez un centre d’information touristique qui habite également une maison de gassho-zukuri.

De plus, si vous recherchez une vue magnifique, jetez un œil à la terrasse d’observation des ruines du château Ogimachi-jo ou à la terrasse d’observation de Tenshukaku.

Festival d’illuminations d’hiver

Shirakawa-go Winter Light-up
Le festival de lumières Shirakawa-go est un must en hiver

Chaque année, pendant les mois de janvier et de février, les maisons gassho-zukuri de Shirakawago sont illuminées la nuit. Cet événement est si populaire qu’il est nécessaire de réserver à l’avance. Veuillez consulter le site officiel pour les horaires et les dernières informations.

Related Posts

Tours et Activités Connexes