Automne au Japon : prévisions du feuillage d’automne 2023

autumn japanese landscape

Le Japon est célèbre pour ses quatre magnifiques saisons bien distinctes. De nombreux visiteurs considèrent l’automne au Japon comme étant la saison la plus spectaculaire.

Avec la chute des températures après la chaleur de l’été, la couleur des feuilles change et elles se parent de magnifiques nuances d’orange, rouge, jaune et brun. Ce feuillage d’automne est un superbe spectacle qui inspire des artistes et des poètes depuis des siècles.

Au Japon, ce phénomène naturel est connu sous le nom de koyo ou momiji (littéralement « feuilles rouges »). L’activité qui consiste à chercher les plus belles nuances de feuilles est appelée Momijigari, ou « chasse aux feuilles rouges ». Cette pratique populaire au Japon depuis des siècles est désormais un attrait majeur pour les touristes.

Quelle est la meilleure période pour observer le feuillage d’automne au Japon ? Quels sont les meilleurs endroits ? Ce guide pratique est idéal pour vous aider à prévoir vos parfaites vacances Momijigari.

Momijigari : observation des feuilles d’automne

L’automne au Japon, appelé Aki (秋), et le feuillage d’automne sont désignés par deux termes différents : Koyo (紅葉) et Momiji (紅葉).

Koyo décrit le feuillage aux couleurs rouges et jaunes tandis que Momiji désigne plus précisément les feuilles d’érable d’un rouge intense, particulièrement spectaculaire au cours de cette saison.

La feuille d’érable est le symbole de l’automne dans la culture japonaise et son utilisation est très répandue.

Les gâteaux en forme de feuille d’érable sont typiques de la saison et les feuilles elles-mêmes sont souvent dégustées en tempura : un délicieux en-cas frit et sucré. Il existe plusieurs variétés de tempura de feuille d’érable servies dans l’ensemble du pays en automne, et souvent accompagnée d’une tasse de thé japonais.

La tradition du Momijigari, l’observation des feuilles d’automne, a une influence importante sur la culture japonaise depuis l’époque de Heian (794-1195). La chasse aux érables est une activité très populaire dans le pays.

Pour les bouddhistes, il s’agit d’un moment d’une grande importance à la fois spirituelle et symbolique car il nous rappelle que la vie est éphémère. Le Momijigari est fortement représenté dans la poésie Manyoshu du 18e siècle ainsi que dans le roman classique de la période de Heian « Le Dit du Genji ».

Les magnifiques endroits ne manquent pas au Japon pour découvrir ce phénomène. Cependant, les meilleurs jours pour l’observer dépend du lieu et de l’année. Il est possible de profiter du Momijigari de plusieurs manières : randonnée, balade à vélo, camping, et bien d’autres.

Prévisions du feuillage d’automne

Le changement de couleur des feuilles varie en fonction de la température, de l’altitude et de la latitude et la meilleure période pour observer ce phénomène diffère d’une année à l’autre. En général, la saison du feuillage d’automne débute à la mi-septembre sur l’île d’Hokkaido, l’île la plus au nord du Japon.

Dans d’autres régions du Japon, comme Tokyo et Kyoto, les meilleurs moments pour l’admirer vont généralement de mi-octobre à début décembre. L’observation maximale dans chaque région dure généralement entre deux semaines et plus d’un mois.

Par conséquent, alors que dans de nombreuses régions les couleurs sont les plus vives en novembre, le feuillage de certaines régions peut changer dès septembre ou à partir de décembre. Lorsque les températures baissent tôt, les couleurs d’automne apparaissent plus tôt, jusqu’à plusieurs semaines en avance, et vice versa.

automne japon 2023

Lieu Préfecture Meilleure période estimée
Région d’Hokkaido
Parc national de Daisetsuzan Hokkaido Mi-septembre à fin septembre
Jozankei Hokkaido Mi-octobre à fin octobre
Vallée d’Eniwa Hokkaido Début octobre à fin octobre
Lac Shikotsu Hokkaido Mi-octobre à fin octobre
Noboribetsu Onsen (Jigokudani) Hokkaido Mi-octobre à fin octobre
Région du Tohoku
Gorge d’Oirase Aomori Fin octobre à début novembre
Hakkoda Aomori Fin septembre à fin octobre
Mont Adatara Fukushima Fin septembre à fin octobre
Yamadera Yamagata Fin octobre à mi-novembre
Région du Kanto
Avenue Jingu Gaien Ginkgo Tokyo Mi-novembre à début décembre
Parc d’Ueno Tokyo Mi-novembre à début décembre
Jardin Rikugi Tokyo Fin novembre et début décembre
Koishikawa Korakuen Tokyo Fin novembre et début décembre
Parc national d’Oze Gunma Fin septembre à mi-octobre
Chutes de Kegon (Nikko) Tochigi Début octobre à fin octobre
Mont Nasu Tochigi Début octobre à début novembre
Vallée de Shiobara Tochigi Début novembre à fin novembre
Région du Chubu
Région des 5 lacs Yamanashi Fin octobre à mi-novembre
Lac Kawaguchi Yamanashi Début novembre à fin novembre
Daitoin Shizuoka Fin novembre à début décembre
Danto Uratani (Kirara no Mori) Aichi Fin octobre à début novembre
Jokoji Aichi Mi-novembre à fin novembre
Shirakawa-go Gifu Fin octobre à fin novembre
Région du Kansai
Temple Eikando Kyoto Mi-novembre à fin novembre
Arashiyama Kyoto Fin novembre
Temple Tofukiji Kyoto Mi-novembre à début décembre
Byodoin Kyoto Mi-novembre à début décembre
Kiyomizudera Kyoto Fin novembre à mi-décembre
Parc de Nara Nara Fin octobre à début décembre
Château d’Osaka Osaka Mi-novembre à début décembre
Koyasan Wakayama Fin octobre à début novembre
Château de Hikone Hikone Fin novembre à début décembre
Château de Himeji Himeji Mi-novembre à fin novembre
Région du Chugoku
Miyajima (Parc Momijidani) Hiroshima Mi-novembre à fin novembre
Daisen Tottori Fin octobre à début novembre
Okutsukei Okayama Fin octobre à mi-novembre
Okayama Korakuen Okayama Mi-novembre à début décembre
Musée d’art Adachi Shimane Début novembre à début décembre
Région du Shikoku
Kankakei Kagawa Fin novembre à début décembre
Jardin Ritsurin Kagawa Fin novembre à mi-décembre
Okuboji Kagawa Début novembre à début décembre
Région du Kyushu
Château d’Akizuki Fukuoka Fin novembre à début décembre
Yabakei Oita Fin novembre à début décembre
Col de Nita Unzen Nagasaki Fin octobre à mi-novembre
Mont Hiko Fukuoka Début novembre à fin novembre
Sanctuaire de Kamado Fukuoka Fin novembre à début décembre

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Où voir les feuilles d’automne au Japon

Les meilleurs endroits pour voir les couleurs de l’automne au Japon dépendront en grande partie du moment où vous voyagez. Si vous visitez une ville animée comme Tokyo, les parcs de la ville offrent des milliers d’arbres pour le Koyo et la chasse aux feuilles Momiji.

Vous pouvez également faire une randonnée sur les nombreux chemins du pays si vous souhaitez vous rendre dans la campagne japonaise. La région du Mont Fuji, dont le lac Kawaguchiko, ainsi que les parcs nationaux, comme celui de Daisetsuzan à Hokkaido et celui d’Oze au nord de Tokyo, sont l’endroit idéal pour le Momijigari.

Une autre option est de simplement regarder par la fenêtre lors d’un voyage en train si vous visitez le pays avec le Japan Rail Pass. Entre les différentes gares, vous aurez l’opportunité d’observer la campagne locale revêtue de ses couleurs d’automne.

Pour une expérience de Koyo à un rythme détendu, vous pouvez envisager une balade à bord du train touristique Sagano Scenic Railway dans la magnifique région d’Arashiyama.

Sagano Scenic Railway
Sagano Scenic Railway

Meilleurs endroits à Kyoto

Kyoto est souvent considérée comme la meilleure ville de Japon pour observer l’impressionnant feuillage d’automne grâce à son grand nombre de temples traditionnels aux terrains boisés.

Certains des meilleurs endroits Momijigari de Kyoto sont :

  • Arashiyama, une large forêt de bambous en périphérie de la ville.
  • Le jardin Daigo-Ji, un grand espace vert populaire auprès des photographes en automne.
  • Le temple Daitoku-Ji, comptant un impressionnant tunnel d’érables à son entrée.
  • Le temple Eikando, entouré d’arbres aux couleurs vives en automne.
  • Le temple Kinkaku-Ji, recouvert de feuilles d’or, est embelli des couleurs des arbres environnants en automne.
  • Le temple Nanzen-Ji, rendu célèbre par le film Lost in Translation, en partie tourné dans ce temple en automne.
  • Le temple Tenryu-Ji, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et doté d’un impressionnant jardin paysager.
  • Le temple Tofuku-Ji, avec son pont Tsutenkyo, est l’un des meilleurs points de vue de la ville pour observer le feuillage.

Meilleurs endroits à Tokyo

Connue à travers le monde comme une métropole animée, Tokyo regorge également d’espaces verts, dont des parcs et jardins parfaits pour les activités de Momijigari. Certains des endroits les plus populaires sont :

  • Jingu Gaien Ginkgo Avenue, une rue célèbre pour ses arbres ginkgo, à la couleur jaune vive en automne.
  • Koishikawa Korakuen, un jardin populaire, à proximité du Tokyo Dome, aux nombreux érables.
  • Le Mont Takao, situé en périphérie de la ville, constitue une destination idéale pour une randonnée d’automne.
  • Le parc national d’Oze, un autre endroit de randonnée populaire, situé à environ 100 kilomètres au nord de la ville.
  • Le jardin Rikugien, un impressionnant jardin paysager populaire pour son feuillage d’automne et l’observation des cerisiers en fleur.
  • Shinjuku Gyoen, un grand parc urbain idéal pour les pique-niques en automne.
  • Le parc d’Ueno, un important espace vert comptant plus de 9000 arbres aux couleurs spectaculaires en automne.
  • Le parc Yoyogi, situé près du quartier branché de Harajuku, propose un mélange de ginkgos et d’érables aux magnifiques couleurs.

Quand commencer à prévoir un voyage d’automne au Japon

Il est recommandé aux personnes qui souhaitent faire l’expérience du Momijigari au Japon de commencer à planifier leur voyage en automne au moins 6 mois à l’avance, en particulier s’ils souhaitent visiter les meilleures villes pour l’observation du feuillage.

Tout comme pour la floraison des cerisiers, ou sakura, au printemps, les logements peuvent se remplir rapidement à Tokyo et à Kyoto en automne. Nous vous conseillons donc de faire vos réservations dès que vous connaissez vos dates de voyage.

Il est toujours judicieux de consulter les prévisions du feuillage d’automne annuelles dès qu’elles sont disponibles. En effet, comme indiqué ci-dessus, les dates exactes du meilleur moment pour observer les couleurs d’automne varient en fonction de l’année et de la région du Japon.

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