JR Pass vs. pases regionales: ¿cuál debería elegir?

Japan Rail Pass vs. Regional Passes in Japan

¿Tienes pensado hacer un viaje por Japón? Una de las decisiones más importantes que debe tomar cualquier viajero es elegir el pase de transporte adecuado, ya sea el JR Pass nacional o pases regionales de JR.

Tanto si planeas recorrer todo el país como explorar regiones específicas, comprender las diferencias entre estos pases es fundamental para disfrutar de una experiencia sin complicaciones.

A continuación te explicamos las ventajas de cada tipo de pase y te ayudamos a descubrir cuál es el más adecuado para tu viaje.

¿Qué incluye el JR Pass?

Japan Rail Pass with shinkansen train

El JR Pass es una herramienta muy útil para viajar por Japón, ya que ofrece viajes ilimitados en la mayoría de los trenes JR del país.

Incluye lo siguiente:

  • Acceso a todos los trenes expresos, rápidos y locales de la red JR, incluidos los trenes bala Shinkansen
  • Principales líneas Shinkansen: Tokaido, Sanyo, Hokuriku/Nagano, Hokkaido, Tohoku, Yamagata, Akita y Kyushu
  • Principales líneas de transporte local en las ciudades más importantes: línea Yamanote en Tokio, línea JR Nara en Kioto, línea circular en Osaka y muchas más
  • Traslados desde y hasta el aeropuerto: servicios entre el aeropuerto de Narita y Tokio (Narita Express), entre el aeropuerto de Haneda y Tokio (monorraíl de Tokio) y entre el aeropuerto de Kansai y Osaka o Kioto (Haruka Express)
  • Servicios de autobús JR: acceso a las líneas de autobuses JR en determinadas regiones, como el monte Fuji, Nara, Nikko, Fushimi Inari, castillo de Himeji, isla de Miyajima/Itsukushima, Kanazawa y Tokyo Disneyland
  • Servicios de ferri: incluye la línea de ferri JR-West Miyajima
  • Descuentos en atracciones turísticas, hoteles y servicios de alquiler de coches

El JR Pass también incluye trenes nocturnos, como el Sunrise Express, aunque se aplican tarifas adicionales para coches cama, compartimentos privados y vagones especiales.

¿Cuánto cuesta el JR Pass?

En octubre de 2023 subió el precio del JR Pass nacional.

Actualmente, el precio del pase estándar para 7 días es 50 000 yenes, para 14 días es 80 000 yenes y para 21 días es 100 000 yenes.

A pesar de este aumento, sigue siendo una opción muy válida para viajes largos por Japón.

¿Vale la pena el Japan Rail Pass?

Desde luego, sobre todo si tu itinerario de viaje incluye varias regiones.

Su comodidad y flexibilidad, así como el ahorro potencial en viajes de larga distancia, hacen que sea una inversión rentable para muchos viajeros.

Por ejemplo, un viaje de ida y vuelta de Tokio a Kioto con el Shinkansen puede costar en torno a 28 000 yenes, mientras que un JR Pass de 7 días tiene un precio de 50 000 yenes.

Esto significa que, haciendo solo un par de viajes más, como de Tokio a Hiroshima (19 000 yenes por trayecto) o por el área de Tokio, el pase se amortiza fácilmente.

En definitiva, es perfecto para quienes planean cubrir largas distancias y visitar múltiples regiones.

¿Qué incluyen los pases regionales?

Regional Passes Japan woman travelling

Los pases regionales de JR ofrecen viajes ilimitados dentro de una región en particular de Japón. Estos pases son ideales para los viajeros que desean explorar en profundidad una zona concreta o que tienen planeado un itinerario regional específico.

Cada pase se centra en un área diferente del país, desde los paisajes nevados de Hokkaido hasta el entorno subtropical de Kyushu.

Igual que el JR Pass, los pases regionales no solo cubren viajes en tren, sino que también incluyen otros medios de transporte, como autobuses y ferris, en determinadas rutas.

A continuación, te proporcionamos información detallada sobre los diferentes pases disponibles actualmente para cada región de Japón. Ten en cuenta que algunos pases regionales todavía no están disponibles, pero lo estarán próximamente.

Pases regionales para el este de Japón

Estos pases cubren regiones como Tohoku y Kanto, y son perfectos para explorar en profundidad el este de Japón.

Osaka – Tokyo Hokuriku Arch Pass

Pases regionales para el oeste de Japón

Los pases de la región oeste son tu puerta de entrada para conocer el corazón cultural de Japón. Estos pases regionales ofrecen un acceso completo a la red JR en áreas como Kansai, Chugoku y Okayama, y en ciudades como Kioto, Osaka e Hiroshima.

Hokuriku Arch Pass
Kansai-Hiroshima Rail Pass
Kansai Wide Area Pass
Sanyo-San’in Area Pass

Pases regionales para el centro de Japón

Descubre la región central de Japón, desde los Alpes japoneses hasta las ciudades históricas de Kanazawa y Takayama. Estos pases cubren las principales líneas JR de la región, por lo que son ideales para los viajeros que desean descubrir la belleza natural y el rico patrimonio cultural del país nipón.

Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass

Pases regionales para Hokkaido

Disfruta de la belleza salvaje de la isla más septentrional de Japón con los pases regionales para Hokkaido. Estos pases ofrecen viajes ilimitados en los trenes JR Hokkaido, lo que te permite explorar la bulliciosa ciudad de Sapporo, los impresionantes paisajes naturales y las famosas estaciones de esquí repartidas por toda la isla.

JR East – South Hokkaido Rail Pass

Pases regionales para Shikoku

Explora la más pequeña de las cuatro islas principales de Japón, conocida por sus rutas de peregrinación y su belleza natural.

Próximamente

Pases regionales para Kyushu

Los pases regionales para Kyushu te permiten conocer la isla principal más al sur de Japón, famosa por sus aguas termales, sus volcanes y sus vibrantes ciudades, como Fukuoka y Nagasaki.

Próximamente

¿Merecen la pena los pases regionales?

Para viajes centrados en una región específica, merecen totalmente la pena.

Por ejemplo, el Kansai-Hiroshima Area Pass, con un precio de unos 13 500 yenes, cubre los viajes entre destinos populares como Kioto, Osaka e Hiroshima.

Sin el pase, los billetes de ida y vuelta en Shinkansen para estos trayectos pueden costar más de 20 000 yenes.

Además, estos pases ofrecen flexibilidad para realizar excursiones de un día no planificadas dentro de la región. Por lo tanto, son fantásticos para los viajeros que desean explorar a fondo una región en particular sin pagar el coste de un pase nacional.

JR Pass vs. pases regionales: ventajas y desventajas

young woman with mobile in Japanese train station

Analicemos en más detalle las ventajas y desventajas tanto del JR Pass como de los pases regionales.

Ventajas del JR Pass:

  • Viajes ilimitados: acceso a todos los trenes JR en todo el país
  • Reservas y selección de asiento gratuitas: selección de asiento con antelación, sin coste adicional
  • Descuentos en hoteles: descuentos estándar del 10 al 15 % y tarifas especiales con una reducción de hasta un 30 % en hoteles operados por JR Group
  • Beneficios en primera clase: bebidas, toallas de mano oshibori y dulces de cortesía en ciertos trenes para los titulares de un Green Pass
  • Descuentos en el alquiler de automóviles: entre un 10 y un 15 % de descuento en las tarifas de alquiler de automóviles para un mayor ahorro

Desventajas del JR Pass:

  • Precio más elevado
  • No es necesario para viajar por zonas concretas

Ventajas de los pases regionales:

  • Viajes regionales: explora regiones específicas en profundidad, ideal para itinerarios locales.
  • Económico: es más asequible que el JR Pass nacional, especialmente si planeas visitar una única región.
  • Comodidad para explorar una región: elimina la necesidad de adquirir múltiples billetes o hacer múltiples reservas para una misma región.
  • Duración flexible: elige la duración que mejor se adapte a tu itinerario de viaje.
  • Ahorro en atracciones turísticas: algunos pases regionales incluyen descuentos u ofertas especiales para atracciones turísticas y actividades locales.

Desventajas de los pases regionales:

  • Limitados a ciertas áreas
  • Actualmente solo están disponible para viajes de entre 5 y 7 días

En conclusión, elegir un JR Pass o un pase regional depende de tus planes de viaje. Ambos ofrecen ventajas únicas que pueden mejorar tu experiencia en Japón.

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