Fleurs de prunier au Japon : les meilleurs endroits et les prévisions pour 2019

Les gens du monde entier connaissent les célèbres fleurs de cerisier japonais. Ils ont peut-être assisté à l’un des nombreux festivals de cerisiers en fleurs organisés chaque année aux États-Unis et ailleurs, ou ont été ravis par le son de « Sakura Sakura », une chanson folklorique traditionnelle japonaise célébrant cette belle fleur.

Cependant, avant que les fleurs de cerisier émergent, un autre bel arbre orne l’île du Japon. La mi-février marque le début du printemps et le début de la saison des pruniers. Si vous voulez voir les fleurs de prunier en 2019, continuez à lire et article !

Fleur de prunier vs fleur de cerisier

L’ ume, mot pour le prunier japonais, commence à fleurir à la mi-février, alors que la haute saison pour l’observation du sakura, ou fleur de cerisier, a lieu en avril.

Le prunier offre également un traitement spécial – non seulement les fleurs sont belles et particulièrement parfumées, mais elles sont également entourées de feuilles rouges ou violettes fascinantes sur de nombreuses variétés d’arbres.

Un autre fait intéressant est que le fruit est plus aigre que le prunier ou l’abricot occidental et qu’il est souvent transformé sous diverses formes avant d’être consommé. Le plus populaire est l’umeboshi, une prune acidulée et marinée que l’on mange normalement avec du riz cuit.

Passer des vacances au cours de ce mois de floraison des pruniers vous permet d’éviter les foules qui se rassemblent dans de nombreux lieux de floraison des cerisiers au Japon. Habillez-vous chaudement car il fait encore froid, même si vous pouvez toujours visiter certaines des meilleures stations de ski du monde !

Plum blossom tree
Detail of a plum blossom tree

La signification de la fleur de prunier japonaise

La fleur de prunier japonaise symbolise la vitalité, l’espoir et le renouveau, et la fleur de l’humble prunier bénéficie d’un symbolisme similaire dans de nombreuses cultures asiatiques. Il est né du froid glacial de l’hiver et rappelle à ses observateurs que le printemps va bientôt arriver.

La fleur doit endurer de nombreuses difficultés pour revêtir toute sa beauté, au même titre que nous développons une force intérieure et des qualités admirables avec le passage du temps.

Les meilleurs endroits pour voir les fleurs

Où voir les fleurs de prunier au Japon ? Il existe de nombreux endroits à couper le souffle, dignes de photos, auxquels vous pourrez accéder avec le Japan Rail Pass, tout en voyageant facilement. Voici notre sélection:

Kairaku-en, préfecture d’Ibaraki

Considéré comme l’un des trois plus beaux parcs du Japon tout au long de l’année, Kairakuen, dans la ville de Mito, est vraiment magnifique lorsque ses 3 000 pruniers sont en pleine floraison.

Il accueille l’un des plus grands festivals de prunes du Japon de la mi-février à la fin mars (en 2019, du 16 février au 31 mars). Si vous avez un Japan Rail Pass, vous pouvez accéder à ce jardin en prenant le Japan Rail JR Ligne Joban jusqu’à la gare de Mito. Le parc est à seulement quinze minutes en bus de la gare. Un train spécial est également disponible entre la gare de Mito et la gare de Kairakuen pendant la saison des fleurs de prunier.

Un fait intéressant à propos des trains : les trains de la série E657, fonctionnant actuellement sur la ligne Joban, ont été conçus pour refléter les fleurs rouges et blanches de l’ume trouvées à Kairaku-en.

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Plum tree by the water at Kairaku-en

Hanegi Park, Tokyo

Niché dans le district Setagaya-Ku de la capitale, au sud-ouest de Tokyo, le parc Hanegi abrite plus de six cent pruniers. Un festival des fleurs de prunier a lieu ici chaque année de la mi-février à début mars.

Ce parc est également accessible via le système de train japonais. Depuis la gare JR de Shinjuku, prenez la ligne Odakyu jusqu’à la gare d’Umegaoka, un endroit bien nommé, car umegaoka signifie «colline de prunier ». Vous pouvez également vous y rendre depuis la gare de Shibuya avec la ligne Keio-Inokashira.

Kitano Tenmangu, Kyoto

Kitano Tenmangu est le lieu d’observation de pruniers le plus renommé dans la partie nord de Kyoto, l’ancienne capitale du Japon. C’est également un grand sanctuaire shinto situé près du Golden Pavillion et du district de Kamishichiken geisha.

Pour vous rendre à cet endroit en train, rendez-vous à la gare JR de Kyoto et prenez le bus 101 pour Kitano Tenmangu.

Koishikawa Korakuen, Tokyo

Établi au début de la période Edo, Koishikawa Korakuen est l’un des jardins les plus anciens de Tokyo. Les murs de ce jardin vous permettent de laisser derrière vous l’agitation de la ville et de passer un moment plus paisible.

Bien que sa renommée soit un gros cerisier pleureur près de l’entrée du jardin, il abrite également un certain nombre de pruniers. Koishikawa Korakuen se trouve à seulement huit minutes à pied de la gare d’Iidabashi, sur la ligne JR Chuo.

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Kyu Shiba Rikyu, Tokyo

De nombreuses personnes visitent Tokyo pour profiter de la vie urbaine vibrante. Kyu Shiba Rikyu combine un jardin oriental traditionnel avec le paysage urbain pour vous offrir le meilleur des deux mondes.

Au début de la saison des prunes, de rares cerisiers d’hiver, appelés jugatsuzakura, sont également en fleurs ici. Ce jardin se trouve à trois minutes à pied de la gare de Daimon, sur la ligne JR Keihin-Tohoku.

Odawara Ume Matsuri

Imaginez 35 000 pruniers à fleurs blanches dans le cadre inoubliable et majestueux du mont Fuji. Le mois de février, la ville de Odawara est un festival de la fleur de prunier. Les manifestations spéciales comprennent des démonstrations de calligraphie et des représentations en direct de tir à l’arc à cheval.

Les principaux sites sont Joshi Koen (parc entourant le château d’Odawara), à 10 minutes à pied de la gare JR Odawara, et Soga Bessho Bairin, à 15 minutes à pied de la gare JR Shimo-Soga.

Maintenant, vous savez que planifier votre voyage pour voir les fleurs de cerisier au Japon est une excellente idée, mais les fleurs de prunier peuvent aussi être intéressantes !

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