Nara Park: El parque de ciervos de Nara

Nara Park

Imagínate un exuberante oasis esmeralda ubicado en el centro de la ciudad. Árboles de un verde oscuro y hoja perenne rodean su perímetro y las flores de los cerezos sakura aparecen como pinceladas en un lienzo impresionista a principios de la primavera.

Familias, amigos y grupos se relajan o juegan en la hierba. Cientos de ciervos deambulan libremente entre la gente, ¡algunos incluso comen de las manos de los niños!

Así es el Parque de Nara, también conocido por su nombre japonés: Nara Kōen.

Este parque es uno de los más antiguos de Japón. Nara Park se estableció en 1880 y es donde se encuentran la mayoría de las atracciones de Nara merecedoras de ser visitadas, incluyendo el Museo Nacional de Nara, el Templo Kofukuji, el Santuario Kasuga Taisha y el Templo Todaiji.

Cómo se llega a Nara Park

Es muy fácil llegar al Nara Deer Park desde las principales ciudades utilizando el Japan Rail Pass.

El JR Pass te sirve para llegar hasta este parque desde Osaka. Solo hay que subirse a la línea Yamatoji en la estación JR Osaka o en la estación Tennoji y viajar hasta la estación JR Nara. El trayecto dura entre 30 y 45 minutos, dependiendo de la estación de partida.

La línea Kintetsu Nara también te lleva desde la estación Osaka-Namba a Kintetsu Nara, pero no está incluida en el Pase JR.

Desde Kioto, sube a la línea JR Nara en la estación de Kioto y bájate en la estación JR Nara. Los trenes rápidos de Miyakoji salen cada 30 minutos, y el trayecto dura aproximadamente 45 minutos. Además, está incluido en el JR Pass. Los trenes locales también están disponibles, pero se tarda una hora y quince minutos en cada sentido.

Desde Tokio, puedes utilizar la línea Tokaido Shinkansen hasta la estación de Kioto. Una vez allí, cambia a la línea JR Nara hasta la estación JR Nara, tal y como te acabamos de contar. Este viaje también está incluido en el JR Pass.

Te puede interesar: Guía de viaje de Nara

Nara Park está a 20 minutos a pie de la estación de Nara. Existen autobuses que realizan este trayecto y varias de las paradas se encuentran alrededor del parque.

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Horario de apertura y entradas

El Nara Deer Park está abierto las 24 horas. La entrada es gratuita, pero es muy probable que quieras comprar unas galletas de ciervo para la visita. Un paquete de diez te costará unos 150 yenes.

El Templo Todaiji está abierto de 7:30 de la mañana a 5:30 de la tarde durante los meses de abril a octubre. De noviembre a marzo, el horario es de 8 de la mañana a las 4:30 de la tarde. La entrada cuesta 500 yenes.

Otros templos, santuarios y museos del parque tienen horarios de apertura y tarifas similares.

Qué hacer en Nara Park y alrededores

Tanto si te interesa la naturaleza, como la historia o la gastronomía, Nara Deer Park y sus alrededores ofrecen la posibilidad de disfrutar de muchas actividades.

Puedes pasar un rato rodeado de la fauna de la zona, visitar un museo, un templo o un santuario, incluso tomar un refresco en una casa de té local.

Parque de ciervos

En la religión sintoísta, los ciervos son considerados los mensajeros de los dioses. Los 1.200 ciervos que sienten que Nara es su hogar se han convertido en un símbolo de la ciudad y se consideran un “tesoro natural”.

Shika deer in Nara Park
Ciervos shika en el parque de Nara – Foto de coniferconifer bajo CC

Las galletas para ciervos, unas galletas de arroz especiales llamadas shika-senbei, se venden en varios puestos alrededor del parque para que los visitantes que lo deseen puedan alimentar a los venados.

Algunos de estos animales han aprendido a imitar una reverencia para pedir que les den comida. Otros también saben que cuando se les dice “adiós” con la mano, es hora de que se vayan. Algunos más han aprendido a esperar en los semáforos. Además, también se dejan acariciar.

Sin embargo, si bien estos animales son sorprendentemente mansos, hay que tener precaución. Los ciervos hambrientos pueden volverse agresivos o competitivos cuando quieren que se les dé de comer. Así pues. Presta atención a las señales de seguridad que se encuentran alrededor del parque.

¿Qué tipo de ciervos habitan en Nara? Se trata de ciervos sika, conocidos como shika en japonés.

El sika es ciervo único ya que no pierde sus manchas cuando llega a la edad adulta. Además, los sika machos suelen tener unas astas muy grandes.

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Templo Todaiji

El Templo Todaiji es famoso por ser el edificio de madera más grande del mundo. Alberga una estatua de Buda de 15 metros de altura conocida como el Gran Buda o Daibutsu.

Todaiji Temple, Nara
Templo Todaiji, Nara – Foto de Daniel Ramírez bajo licencia CC

Otras atracciones que puedes encontrar en el recinto del templo incluyen la Puerta Nandaimon y el pilar con un agujero en el medio que está en la parte posterior del templo. Se cree que los niños que pueden atravesar este agujero son futuros receptores de la iluminación.

El parque de los ciervos de Nara es una visita más que merecedora de una excursión en tren desde Kioto u Osaka. ¡Aprovéchate de tu JR Pass y comienza ya a planear tu próxima aventura nipona!

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