Guida alla festa Obon 2020 in Giappone

La festa di Obon (anche nota come Bon) è una festa giapponese annuale che commemora e ricorda i defunti. Si ritiene che i loro spiriti tornino in questo momento a visitare i loro parenti.

Le lanterne di Chōchin (fatte di carta) vengono appese per guidare gli spiriti e vengono messe in scena le danze di Obon (bon odori). Le famiglie si riuniscono, visitano le tombe dei loro parenti e fanno offerte di cibo su altari e templi.

Si osserva dal 13 al 15 del settimo mese. Tieni presente che, secondo il calendario solare, il settimo mese è luglio, ma nel calendario lunare, il settimo mese è agosto. Pertanto, l’Obon viene celebrato in momenti diversi, in diverse regioni a seconda del calendario che si osserva.

Le date ufficiali per il 2020 sono dal 13 al 15 agosto, anche se si terrà tra il 13 e il 15 luglio in alcuni luoghi. La settimana dell’Obon a metà agosto è una delle tre più importanti festività del Giappone, il che lo rende uno dei periodi più affollati dell’anno per viaggiare nel paese del Sol Levante.

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Tradizioni e celebrazioni Obon

Il primo giorno di Obon, le persone portano le lanterne Chōchin nelle tombe dei loro parenti. Invitano gli spiriti dei loro antenati a tornare a casa con un rituale chiamato mukae-bon. In alcune regioni, vengono accesi grandi falò all’ingresso delle case per guidare gli spiriti verso l’entrata.

Alla fine dell’Obon, le famiglie aiutano gli spiriti dei loro antenati a tornare alle loro tombe, guidandoli con le lanterne di Chōchin. Il rituale si chiama okuri-bon. Anche in questo caso, il rituale varia leggermente nelle diverse regioni del Giappone.

Negli ultimi anni, le lanterne galleggianti (toro di Nagashi) hanno guadagnato sempre più popolarità. Queste meravigliose creazioni galleggiano sul fiume, in direzione del mare, per guidare, simbolicamente, gli spiriti dei loro antenati verso il cielo.

Lo stile di danza tradizionale Bon Odori varia da regione a regione, ma di solito si basa sui ritmi del tamburo giapponese Taiko. I ballerini si esibiscono su un palco yagura e indossano kimono di cotone leggero. Chiunque può unirsi ai balli che si svolgono nei parchi, nei templi e in altri luoghi pubblici del Giappone.

Bon Odori paper lanterns
Lanterne Chōchin per guidare gli spiriti. Foto di: Fabian Reus @Flickr

La festa di Obon in Giappone

Ci sono diverse feste di Obon che i turisti possono visitare con il loro JR Pass. Il Festival Daimonji a Kyoto è probabilmente il più famoso. Vengono preparati spettacolari falò lunghi 200 metri, con la forma di diversi personaggi sulle pendici delle montagne e sono visibili in tutta la città. Quindi, ogni personaggio viene dato alle fiamme.

Per gli amanti della danza, il festival della danza Gujo Odori a Gujo (prefettura di Gifu) è una festa che dura una settimana in cui i ballerini si esibiscono ogni sera dalle ore 20 fino alle 5 del mattino. Oltre 1,3 milioni di turisti vi si recano ogni anno.

Infine, se stai cercando una piccola festa che preservi le antiche tradizioni, c’è l’Hokkai Bon Odori. È anche il luogo di nascita di una delle canzoni giapponesi tradizionali più famose.

Daimonji Kyoto Obon
Il falò di Kyoto Gozan no Okuribi acceso durante il festival di Obon. Foto di: J_o

Le origini di Obon

Questa festa buddista viene celebrata da oltre 500 anni. Si basa sulla storia di Maha Maudgalyayana (Mokuren). Era un discepolo di Buddha che usava i suoi poteri per vedere lo spirito della sua defunta madre. Scoprì che lei era caduta nel regno dei fantasmi affamati e che soffrisse.

Buddha consigliò a Mokuren di fare offerte ai monaci buddisti. Il 15 del settimo mese, seguì il consiglio di Buddha e sua madre fu liberata dalla sua sofferenza. Mokuren ballò di gioia per celebrare l’evento, ed è qui che nasce l’origine della danza Obon.

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