Guide du festival Obon 2019 au Japon

Le festival Obon (également appelé festival Bon) est une fête japonaise annuelle qui commémore et rappelle les ancêtres décédés. On croit que leur esprit revient à ce moment-là pour rendre visite à leurs proches.

Des lanternes Chochin (papier) sont suspendues pour guider les esprits et des danses Obon (bon odori) sont exécutées. Les familles se réunissent, visitent les tombes de leurs proches et font des offrandes de nourriture sur des autels et des temples.

Cela a lieu du 13ème au 15ème jour du 7ème mois. Cependant, selon le calendrier solaire, le 7ème mois est juillet, mais selon le calendrier lunaire, le 7ème mois est le mois d’août. Obon est donc célébré à différents moments dans différentes régions en fonction du calendrier observé.

Les dates officielles pour 2019 sont les 13 et 15 août, mais il sera célébré entre le 13 et le 15 juillet à certains endroits.  La semaine d’Obon, à la mi-août, est l’une des trois grandes périodes de vacances du Japon, ce qui en fait l’une des périodes les plus actives de l’année pour les voyages.

Traditions et célébrations du Obon

Le premier jour d’Obon, les gens apportent les lanternes de chochin sur les tombes de leurs familles. Elles rappellent les esprits de leurs ancêtres chez eux selon un rituel appelé mukae-bon. Dans certaines régions, des feux énormes sont allumés aux entrées des maisons pour guider les esprits afin d’entrer.

À la fin du festival Obon, les familles aident les esprits de leurs ancêtres à retourner dans leur tombe en les guidant avec leurs lanternes chochin. Le rituel s’appelle okuri-bon. Encore une fois, le rituel varie légèrement entre les différentes régions du Japon.

Ces dernières années, les lanternes flottantes (toro nagashi) ont gagné en popularité. Les belles lanternes flottent sur une rivière qui coule vers la mer pour envoyer symboliquement les esprits de leurs ancêtres dans le ciel.

Le style de la danse traditionnelle Bon Odori varie d’une région à l’autre, mais il est généralement basé sur les rythmes des tambours de taiko japonais. Les danseurs jouent sur une scène de yagura et les participants portent des kimonos légers en coton. Tout le monde peut participer aux danses organisées dans les parcs, les temples et autres lieux publics du Japon.

Bon Odori paper lanterns
Lanternes Chochin pour guider les esprits. Photo par: Fabian Reus @Flickr

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Festivals Obon au Japon

Il existe un certain nombre de festivals Obon spéciaux que les touristes peuvent visiter avec leur JR Pass. Le festival Daimonji à Kyoto est probablement le plus célèbre. Une série de feux de joie spectaculaires de 200 m de long, en forme de caractères japonais, est construite sur les flancs de la montagne et est visible dans toute la ville. Chacun est ensuite allumé individuellement.

Pour ceux qui aiment la danse, le festival de Gujo Odori à Gujo (préfecture de Gifu) est une fête d’une semaine durant laquelle des danseurs se produisent tous les soirs de 20h à 5h du matin. Plus de 1,3 million de touristes s’y rendent chaque année.

À l’autre extrémité du spectre, si vous recherchez un petit festival qui a préservé les traditions anciennes, il y a le Hokkai Bon Odori. C’est aussi le lieu de naissance de l’une des chansons traditionnelles japonaises les plus célèbres.

Daimonji Kyoto Obon
Le feu de joie Gozan no Okuribi de Kyoto s’est allumé pendant le festival Obon. Photo de: J_o

Les origines d’Obon

La fête bouddhiste est célébrée depuis plus de 500 ans. Elle provient de l’histoire de Maha Maudgalyayana (Mokuren). Il était un disciple de Bouddha qui a utilisé ses pouvoirs pour voir l’esprit de sa mère décédée. Il a découvert qu’elle était tombée dans le royaume des fantômes affamés et qu’elle souffrait.

Bouddha a conseillé à Mokuren de faire des offrandes aux moines bouddhistes. Le 15ème jour du 7ème mois, il suivit les conseils de Bouddha et sa mère fut libérée de ses souffrances. Mokuren a dansé avec joie, ce qui est à l’origine de la danse Obon.

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