Visiter Miyajima: comment y aller et s’y déplacer

Miyajima signifie «île sanctuaire» et cette petite île est depuis la nuit des temps un lieu de culte sacré, où les dieux vivraient en harmonie avec l’homme mortel.

Également appelée Itsukushima, l’île de Miyajima est un lieu densément boisé, plein de paix et de beauté. L’île est peu peuplée et abrite des cerfs et des singes sauvages. Le sanctuaire d’ Itsukushima et sa porte Torii ont été déclarés site du patrimoine mondial de l’UNESCO et sont célébrés comme l’une des Trois Vues du Japon depuis 1643.

Où est l’île de Miyajima

L’île de Miyajima est située dans la mer intérieure de Seto, au large des côtes du Japon.  Elle fait partie du parc national de Setonaikai, qui comprend des zones de la mer intérieure et des préfectures limitrophes.

Hiroshima est la ville principale la plus proche et l’île est accessible en bateau affrété ou en ferry.

Comment se rendre à Miyajima

Depuis le centre d’Hiroshima, prenez un tramway pour vous rendre au port de ferry de Miyajimaguchi. La bonne nouvelle est que pouvez utiliser votre Japan Rail Pass pour accéder gratuitement au ferry JR. Le trajet en ferry ne prend que dix minutes environ.

Vous pouvez également prendre la ligne Sanyo JR de la gare d’Hiroshima à Miyamaguchi Station, qui prend environ 20 minutes dans un sens. Le quai du ferry est à quelques pas de la gare.

Miyajima JR ferry
Access to the Miyajima ferry is included in the Japan Rail Pass

Des bateaux sont également disponibles au départ du parc de la paix d’Hiroshima. Ces promenades en bateau ne sont pas couvertes par le Japan Rail Pass et durent environ 30 minutes, avec 6 à 8 allers-retours par jour.

Les choses à faire à Miyajima

La plupart des attractions de Miyajima sont concentrées dans la petite ville autour du sanctuaire d’Itsukushima, qui s’étend jusqu’au mont Misen. Ceux qui aiment voyager à pied trouveront parfaite cette proximité.

Sanctuaire d’Itsukushima

Cet ancien sanctuaire shinto, construit vers l’an 1168 de notre ère, est le centre d’activité de l’île de Miyajima. Ce sanctuaire est unique en ce sens qu’il est construit sur l’eau. Chacun des bâtiments – la salle principale, la salle de prière et le théâtre Noh – sont soutenus par des pilotis et reliés par des passerelles au-dessus de l’eau.

Le sanctuaire se trouve à dix minutes à pied du terminal des ferry. Des sentiers mènent également du sanctuaire tout autour de la crique, et les visiteurs apprécient de voir la mer depuis ces sentiers.

Itsukushima shrine during the low tide
Itsukushima shrine during the low tide

Porte rouge flottante Torii

Le mot torii signifie «demeure d’oiseau».Ces portes sont construites à l’entrée d’un sanctuaire shinto pour délimiter le passage de l’ordinaire au sacré. La porte flottante torii a été construite comme entrée du sanctuaire Itsukushima, le sanctuaire familial de Taira no Kiyomori.

À marée haute, la porte et le sanctuaire semblent flotter sur l’eau. C’est le moment qui offre les meilleures vues et possibilités photographiques. Lorsque les marées se retirent, les visiteurs peuvent marcher jusqu’à la porte située sur le fond marin alors visible, pour l’observer de près.

La porte, ainsi que le sanctuaire, sont illuminées chaque jour quelques heures après le coucher du soleil. Des croisières en bateau sont disponibles pour l’observation nocturne. À marée haute, certaines croisières amènent même les visiteurs à franchir la porte torii.

The great red floating torii in Miyajima

Temple Daisho-in

Ce site historique est l’un des plus sacrés du bouddhisme Shingon. Le terrain abrite de nombreux bâtiments et salles, des statues sacrées, un salon de thé, une grotte d’icônes religieuses et un mandala de sable construit par des moines tibétains en visite. Le temple Daisho-in se trouve à environ quinze minutes de marche de la jetée du ferry.

De nombreux visiteurs du temple participent à un rituel bouddhiste. Les marches du temple sont bordées d’une rangée de roues en métal gravées d’un sutra, des écrits bouddhistes. Chaque roue tourne sur un axe en métal et on pense que faire tourner les roues apporte au visiteur les mêmes bénédictions que la lecture des versets.

Daisho-in in Miyajima
Buddha statues at Daisho-in by @lemerou (Flickr)

Mont Misen

Cette montagne est accessible uniquement à pied ou en téléphérique. Trois sentiers de randonnée sont accessibles depuis la ville et convergent vers le sommet de la montagne à 500 mètres d’altitude. Ceux-ci sont appelées parcours Momijidani, parcours Omoto et parcours Daisho -in. Le parcours Momijidani part du parc Momijidani .Ce sentier est à la fois le plus court et le plus raide. Le parcours Daisho-in est connu pour avoir les meilleures vues panoramiques et il est moins raide que les autres sentiers. Il faut environ une heure et demie à deux heures pour effectuer chacun des sentiers, en aller simple.

Shishiiwa observatory in Mount Misen
Shishiiwa observatory in Mount Misen

Pour ceux qui souhaitent monter dans la montagne, le Miyajima Ropeway offre un accès par téléphérique vers trois stations: les stations Momijidani, Kayadani et Shishi -iwa. Le trajet en téléphérique prend environ vingt minutes et le téléphérique se termine à l’observatoire Shishi-iwa. Le point culminant de la montagne, à environ un kilomètre et demi de marche de l’observatoire, constitue le meilleur moyen de voir la mer intérieure et les îles environnantes .Les billets de téléphérique coûtent entre 1 000 et 1 800 ¥.

Environs et parc Momijidani

Les singes et les cerfs vivent sur la montagne et ont assez peu peur de l’homme, et un promeneur silencieux peut observer ces animaux de près. Le mont Misen est particulièrement prisé en automne, lorsque sa forêt d’érables est illuminée par les tons rouge vif et dorés de feuilles changeantes.

Miyajima ropeway
The miyajima ropeway is the easiest way to get to the top of Mount Misen

Il existe plusieurs structures de temples bouddhistes historiques situées près du sommet de la montagne, notamment le Misen Hondo et le Reikado , ou Salle de la Flamme Spirituelle. La flamme qui y est hébergée aurait été allumée par Kobo Daishi, fondateur du bouddhisme Shingon, qui a vécu de 774 à 835. Cette flamme a été utilisée pour allumer la Flamme de la paix du parc de la paix d’Hiroshima.

Les visiteurs peuvent également profiter du parc Momijidani, un espace vert au pied du mont Misen, près de la vallée. Ce parc a été conçu au cours de la période Edo, dans laquelle des arbres ont été plantés. Ces arbres montrent leurs fleurs au printemps, un air frais et des feuilles vertes en été et de belles couleurs automnales à l’automne.

Des auberges et des pensions de famille sont disponibles dans la ville pour les visiteurs qui y passent la nuit. Un séjour prolongé vous permettra non seulement de profiter des attractions, mais également de vous détendre dans les sources chaudes naturelles, appelées Onsen.

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