Voyager en train de nuit au Japon avec le JR Pass

Alors que de nombreuses personnes privilégient l’avion ou le train à grande vitesse Shinkansen pour se déplacer au Japon, les trains de nuit restent une expérience populaire et magique pour les voyageurs internationaux.

Avant l’arrivée du Shinkansen, les trains nocturnes étaient fréquemment utilisés à travers le Japon et reviennent désormais à la mode. Seuls deux trains de nuit opèrent aujourd’hui de manière régulière : le Sunrise Seto et Sunrise Izumo.

Pourquoi prendre un train de nuit ? Ces trains vous permettent de voyager rapidement et d’arriver à votre destination au petit matin tout en dormant bien plus confortablement qu’à bord d’un avion ou d’un bus.

Si vous prévoyez de visiter le Japon, n’hésitez pas à réserver votre trajet à bord de l’un de ces trains en suivant nos conseils pratiques.

Comment sont les trains de nuit au Japon ?

Les trains de nuit sont légèrement différents des trains de nuit occidentaux, en particulier en raison du type d’hébergement proposé.

Certains trains ne possèdent pas de couchettes et sièges classiques, mais comptent des zones recouvertes de moquette et séparées par une partition. En entrant dans votre « chambre », appelée nobi nobi, vous trouverez généralement une fenêtre, une petite table, un couchage et une couverture.

D’autres trains offrent des compartiments privés ou partagés avec des lits au style occidental. Dans les trains les plus luxueux, vous avez même l’option de réserver une suite.

Sunrise Express : destinations et itinéraires

Le service Sunrise est unique, car il s’agit en réalité de deux trains en un. Entre Tokyo, Himeji et Okayama, le Sunrise Seto et le Sunrise Izumo sont couplés, avant d’être séparés pour la suite du voyage.

Le Sunrise Seto circule vers le sud jusqu’à Takamatsu (île de Shikoku), tandis que le Sunrise Izumo prend la direction du nord jusqu’à Matsue et Izumo (préfecture de Shimane). Sur le trajet retour vers Tokyo, ces trains font également un arrêt à Osaka.

Tarifs du Sunrise Express

Le JR Pass couvre le tarif standard des trains de nuit, dont le Sunrise Express. Il peut vous être demandé de payer un supplément selon la chambre ou le service.

Les suppléments pour voyager à bord du Sunrise Express varient entre 9500 ¥ et 17 000 ¥ en fonction du type de cabine que vous choisissez.

Pour vous donner une meilleure idée, le Japan Rail Pass vous offre une réduction de 10 000 ¥ à 20 000 ¥ sur le montant total. Autrement dit, vous économisez le prix du billet et il ne vous reste qu’à payer le supplément.

En règle générale, si vous réservez un couchage standard, vous ne devez pas payer de supplément. Par exemple, les cabines nobi nobi à bord du Sunrise Express sont entièrement couvertes par le JR Pass.

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Comment faire une réservation ?

Les billets des trains de nuit sont généralement mis en vente un mois avant le départ. La demande est élevée et les billets s’épuisent rapidement, il est donc important de planifier votre voyage rapidement si vous souhaitez vivre cette expérience au Japon.

Il n’est actuellement pas possible de faire vos réservations pour les trains nocturnes en ligne. Toutes les réservations doivent être faites par téléphone ou en personne au guichet.

Cette procédure peut être épineuse pour les voyageurs internationaux. Étant donné que les lignes téléphoniques sont souvent occupées, la meilleure option est d’avoir une connaissance au Japon qui peut réserver les billets à votre place.

Si vous passez plus de 30 jours dans le pays, vous pouvez acheter vos billets à votre arrivée. Achetez votre JR Pass avant le départ, activez-le au Japon et faites vos réservations pour la période de validité de votre passe.

Types de cabines

Si vous avez envie d’intimité et d’une bonne nuit de sommeil, le Sunrise Express a le service qu’il vous faut.

Vous trouverez des cabines de « Type A » avec un lit individuel et des cabines de « Type B » avec des lits jumeaux.

Ce train possède également des cabines nobi nobi, des douches, des toilettes, des prises électriques, des distributeurs automatiques et des petits salons.

Notez qu’il ne compte pas de compartiment pour les bagages. Vous devrez donc garder vos valises avec vous dans votre cabine.

Moonlight Nagara

Le Moonlight Nagara, inclus dans le JR Pass, est un service rapide de trains nocturnes qui relie Tokyo, Nagoya et Ogaki depuis 2009.

Il opère de manière saisonnière pendant certaines périodes de la haute saison : printemps (2 semaines de mars à avril), été (fin juillet à fin août) et fêtes de fin d’année (Noël et Nouvel An).

Ce service de nuit s’arrête à 11 gares :

Cependant, seul le train à destination d’Ogaki s’arrête à Odawara, et seul le train vers Tokyo fait arrêt à la gare de Toyohashi.

Bien qu’il soit couvert par le JR Pass, vous ne pouvez pas réserver votre place en ligne et les billets sont mis en vente un mois avant le départ. Le train ne compte pas de première classe (Green Car) ni de voitures aux sièges non réservés.

Seven Stars Kyushu

Le Seven Stars Kyushu est un train de luxe qui opère sur l’île de Kyushu. Il circule lentement au cœur d’un superbe paysage, pouvant être admiré grâce à ses grandes fenêtres d’observation.

Ce train offre des itinéraires de 2 et 4 jours au cours desquels il s’arrête à plusieurs endroits pour permettre aux voyageurs de partir en excursion.

Shiki-Shima

JR East a inauguré un train de luxe, le service Shiki-Shima, qui propose plusieurs itinéraires de 2 à 4 jours selon la saison.

Le voyage commence à la gare d’Ueno à Tokyo et relie Nikko, Hakodate et Aomori.

Twilight Express Mizukaze

La compagnie JR West opère un « train de nuit de super luxe », le Twilight Express Mizukaze, dont le prix des billets varie entre 270 000 ¥ et 1,25 million ¥.

Il réalise des itinéraires de Kyoto et Osaka à Shimonoseki dans la préfecture de Yamaguchi en utilisant la ligne principale Sanyo.

Pourquoi ne pas vous laisser porter par le son mélodique des roues d’un train de nuit lors de votre prochain voyage au Japon ?

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