Visiter les singes des neiges du Parc des Singes de Jigokudani

Pendant des décennies, les amoureux de la nature se sont régalés de documentaires présentant des singes des neiges se réchauffant dans des sources chaudes naturelles. Saviez-vous que vous pouvez voir ces créatures uniques en personne ? C’est possible au parc des singes Jigokudani.

Les singes du parc sont des macaques japonais, qui vivent dans de grands groupes sociaux. Ils se sont habitués aux visiteurs humains, ce qui permet d’observer leurs singeries ludiques lors de leurs interactions. Le phénomène des singes se baignant ne se produit nulle part ailleurs dans le monde.

Comment se rendre à Jigokudani Monkey Park

Vous pouvez utiliser votre Japan Rail Pass pour votre premier voyage à la gare de Nagano. À la sortie est de la gare, à l’arrêt de bus numéro 3, pas moins de dix bus par jour partent pour le Parc des Singes.

Le trajet en bus dure environ 40 minutes et coûte 1400 ¥. Vous pouvez descendre à l’arrêt Kanbayashi Onsen ou à l’arrêt de bus Snow Monkey Park. De l’un ou l’autre arrêt, le parc se trouve à 30 ou 40 minutes à pied.

De la gare de Nagano, vous pouvez également prendre le train Nagano-sen (Nagaden) jusqu’à la gare de Yudanaka (qui n’est pas couverte par le JR Pass), puis prendre un bus ou un taxi pour rejoindre Kanyabashi Onsen ainsi.

Vous pouvez également louer un véhicule et vous rendre au parc. Le parking est payant et la route menant à celui-ci peut être fermée en hiver en raison de conditions dangereuses. Le parc se trouve à 10-15 minutes à pied du parking. Certains logements à proximité proposent également des navettes gratuites vers le parking.

À certaines saisons, le Pass 1 jour du Snow Monkey est également disponible pour les étrangers, comprenant :

  • L’accès au train de Nagaden
  • L’accès au bus Nagaden Express entre la gare de Nagano et Kanbayashi Onsen
  • L’accès au bus local Nagaden entre la gare de Yudanaka et Kanbayashi Onsen
  • L’entrée au parc des singes des neiges de Jigokudani

Horaires et tarifs

Le parc aux singes Jigokudani est ouvert toute l’année. Pendant les mois d’été, d’avril à octobre, le parc est ouvert de 8h30 à 17h00. Les horaires sont légèrement plus courts en hiver, de 9h à 16h. L’entrée du parc est de 600 ¥.

Où voir les singes des neiges

En entrant dans le parc, vous trouverez un petit centre d’information. Il y a un sentier – souvent plein de singes curieux – qui mène à la piscine du parc, que les animaux fréquentent. Une caméra en direct est située près de la piscine ; son flux vidéo est accessible en ligne. Un onsen naturel est également situé dans le parc et est utilisé par les singes.

De nombreux visiteurs estiment que la meilleure expérience du parc est quand la neige recouvre le sol. La neige peut tomber de décembre à mars, mais c’est plus fréquent en janvier et février. Pendant les mois les plus chauds, les aliments sont placés dans la piscine pour inciter les singes à se baigner.

Gardez à l’esprit que les singes des neiges sont des animaux sauvages. Nourrir ou toucher les singes n’est pas autorisé.

Attractions à proximité

Après avoir vu des singes se détendre dans de belles sources chaudes, vous pouvez en essayer par vous-même. Sur le chemin du parc des singes se trouve un ryokan appelé Korakukan.

Le parc aux singes et les onsens font de bonnes excursions parallèles depuis la ville voisine de Nagano.  Les attractions sportives de la ville sont par exemple le temple Zenkoji, les anciennes installations des Jeux olympiques d’hiver, les sanctuaires et l’école Togakure Ninja.

Shibu et Yudanaka sont également situés à proximité. Shibu Onsen est une ville historique située sur les pentes qui surplombent le parc des singes. Son ryokan a plus de 400 ans. De nombreux invités se promènent dans les rues avec des sandales geta et des robes yukata, vêtements traditionnels des visiteurs des onsen.

Le Yudanaka Onsen jouit également d’une longue histoire, mais il a développé une atmosphère plus moderne. Cette ville est souvent la première étape des voyageurs arrivant en train et offre le premier accès aux sources thermales .En fait, un bain de pieds gratuit est situé juste à l’extérieur de la gare.

Lorsque les peuples anciens sont entrés dans la vallée qui abrite les singes, ils l’ont appelée «Jigokudani», qui signifie «vallée de l’enfer», en raison de l’activité volcanique qui produit les sources chaudes. Pour les singes, cependant, c’est une oasis chaleureuse qui leur permet de survivre dans un environnement hostile.

Êtes- vous prêt à vous lancer dans votre propre expérience du Onsen ? Avec votre JR Pass en main, vous pourrez explorer tout ce que le Japon a à offrir.

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