Parc aux singes de Jigokudani : à la rencontre des singes des neiges

Pendant des décennies, les amoureux de la nature se sont régalés de documentaires sur les singes des neiges se réchauffant dans des sources chaudes naturelles. Saviez-vous que vous pouvez voir ces créatures uniques en personne ? C’est possible au parc aux singes de Jigokudani.

Les singes du parc sont des macaques japonais, qui vivent dans de grands groupes sociaux. Ils se sont habitués aux visiteurs, ce qui permet d’observer leurs singeries et leurs interactions. Le phénomène des singes se baignant ne peut être observé nulle part ailleurs dans le monde.

Comment se rendre au parc aux singes de Jigokudani

Utilisez votre Japan Rail Pass pour rejoindre la gare de Nagano. À la sortie est de la gare, prenez un bus au départ de l’arrêt de bus numéro 3. Pas moins de 10 bus par jour relient le parc aux singes (Jigokudani Yaen Koen).

Le trajet en bus dure environ 40 minutes et coûte 1400 ¥. Vous pouvez descendre à l’arrêt Kanbayashi Onsen ou à l’arrêt Snow Monkey Park. Quel que soit l’arrêt, le parc se trouve à 30-40 minutes à pied.

Depuis la gare de Nagano, vous pouvez également prendre le train Nagano-sen (Nagaden) jusqu’à la gare de Yudanaka (non couvert par le JR Pass), puis prendre un bus ou un taxi pour rejoindre Kanyabashi Onsen.

Il est aussi possible de louer une voiture pour vous rendre au parc. Le parking est payant et la route menant à celui-ci peut être fermée en hiver en raison de conditions hivernales. Le parc se trouve à 10-15 minutes à pied du parking. Certains logements à proximité proposent également des navettes gratuites vers le parking.

À certaines saisons, le Pass Snow Monkey (1 jour) est également disponible pour les visiteurs étrangers. Il comprend :

  • L’accès au train Nagaden
  • L’accès au bus Nagaden Express entre la gare de Nagano et Kanbayashi Onsen
  • L’accès au bus local Nagaden entre la gare de Yudanaka et Kanbayashi Onsen
  • L’entrée au parc aux singes des neiges de Jigokudani

Horaires et tarifs

Le parc aux singes Jigokudani est ouvert toute l’année. Pendant les mois d’été, d’avril à octobre, le parc est ouvert de 8h30 à 17h. Les horaires sont légèrement plus courts en hiver, de 9h à 16h. L’entrée du parc coûte 800 ¥ pour les adultes et 400 ¥ pour les enfants.

Où voir les singes des neiges

En entrant dans le parc, vous trouverez un petit centre d’information. Un sentier, souvent rempli de singes curieux, vous mène à la piscine du parc, que les animaux fréquentent.

Une caméra en direct est située près de la piscine et son flux vidéo est accessible en ligne. Un  onsen naturel est également situé dans le parc et est utilisé par les singes.

L’une des meilleures expériences est de visiter le parc sous la neige. La neige peut tomber de décembre à mars, mais les chutes de neige sont plus fréquentes en janvier et février. Pendant les mois les plus chauds, les aliments sont placés dans la piscine pour inciter les singes à se baigner.

Gardez à l’esprit que les singes des neiges sont des animaux sauvages. Nourrir ou toucher les singes n’est pas autorisé.

Attractions à proximité

Après avoir vu les singes se détendre dans de belles sources chaudes, vous pouvez en essayer par vous-même. Sur le chemin du parc aux singes se trouve un ryokan appelé Korakukan.

Le parc aux singes et les onsens font de bonnes excursions depuis la ville voisine de Nagano. Vous pouvez y visiter le temple Zenkoji, le sanctuaire Togakushi, les anciennes installations des Jeux olympiques d’hiver et l’école Togakure Ninja.

Shibu et Yudanaka sont également situés à proximité. Shibu Onsen est une ville historique située sur les pentes qui surplombent le parc aux singes. Son ryokan a plus de 400 ans. De nombreux visiteurs se promènent dans les rues portant des vêtements traditionnels.

Le Yudanaka Onsen jouit également d’une longue histoire, mais il possède une atmosphère plus moderne. Cette ville est souvent la première étape des voyageurs arrivant en train et offre le premier accès aux sources thermales. Un bain de pieds gratuit est même situé juste à l’extérieur de la gare.

Lorsque les peuples anciens sont arrivés dans la vallée qui abrite les singes, ils l’ont appelée « Jigokudani », qui signifie « vallée de l’enfer », en raison de l’activité volcanique à l’origine des sources chaudes. Toutefois, pour les singes, il s’agit une oasis chaleureuse qui leur permet de survivre dans un environnement hostile.

Êtes-vous prêt à vivre votre propre expérience ? Avec votre JR Pass en main, vous pourrez explorer la région de Nagano et l’ensemble du Japon.

Crédit des images : JNTO ©JNTO

Related Posts

Tours et Activités Connexes