Noël au Japon : faits et traditions

Noël est dans l’air ! Bien que ce ne soit pas une fête nationale au Japon, puisque seulement 1% de la population japonaise est chrétienne, on le ressent toujours dans tout le pays.

Si vous êtes en voyage avant le Nouvel An au Japon, vous trouverez beaucoup de choses traditionnellement associées à Noël : décorations, marchés de Noël et magnifiques lumières. Vous pouvez aussi découvrir quelques traditions japonaises uniques avec de nombreux charmes qui peuvent et doivent être appréciés à part entière. Donc, même si cela peut être un peu différent de ce à quoi vous pourriez être habitué, Noël est toujours ressenti et célébré au pays du soleil levant.

Pour vivre vraiment Noël au Japon, il n’y a pas de meilleur moyen qu’avec un Japan Rail Pass en main. Vous serez en mesure de voyager partout au Japon en train pour visiter les sites. C’est le moyen le plus simple et le plus abordable de découvrir tout ce que le Japon a à offrir.

Le Jour de Noël au Japon

La période des fêtes au Japon semble être célébrée exactement à l’opposé de ce qu’elle est dans les pays occidentaux. Au Japon, Noël est le moment pour les amis et les couples de faire des fêtes, de planifier une rencontre pour dîner ensemble et de célébrer le plus possible. Et le Nouvel An est la période de l’année où tous les membres de la famille se réunissent pour visiter le temple et inaugurer le 1er janvier avec de la nourriture et des boissons.

Un fait amusant sur la période des fêtes de fin d’année au Japon est que la veille de Noël est le jour le plus romantique de l’année. C’est la version japonaise de la Saint-Valentin. En fait, si vous n’avez pas de rendez-vous la veille de Noël, vous ne voudrez pas être vus seul en public. Les couples japonais, en particulier les plus jeunes, réservent leurs repas dans des restaurants romantiques, les magasins vendent des cadeaux de Noël romantiques et les rues sont décorées à la perfection pour incarner cette journée des plus romantiques.

Depuis l’abdication de l’empereur Akihito le 30 avril 2019, l’anniversaire de l’empereur Naruhito (le 23 février) marquera l’anniversaire de l’empereur depuis 2020 au lieu du 23 décembre.

Traditions japonaises pour Noël

Comme nous le disions, la Nativité au Japon est connue pour être une époque propice au bonheur, plutôt que comme une célébration religieuse, et toutes les choses typiques qui l’accompagnent ont le même sens et la même connotation.

Gâteau de Noël au Japon

Le gâteau de Noël japonais ou «kurisumasu keki» est vendu à pratiquement tous les coins de rue de Hokkaido à Kyushu ! Ce dessert est léger et spongieux avec une garniture à la crème fouettée et un glaçage, surmonté de fraises parfaitement coupées et d’un rouge profond.

Cette friandise de Noël particulièrement appréciée et délicieuse, très populaire aussi pour les anniversaires, est également considérée comme un symbole de prospérité puisque le Japon est sorti des ruines après la Seconde Guerre mondiale.

Japan Christmas cake

KFC: le plus grand repas de Noël du Japon

Chaque Noël, on estime à 3,6 millions le nombre de familles japonaises qui reçoivent leur repas de Noël de nul autre que Kentucky Fried Chicken. D’une certaine manière, cette tradition est l’une des plus sacrées et incarne vraiment l’esprit de Noël japonais.

La demande est si forte que les gens commencent à commander six semaines à l’avance pour le menu spécial de Noël. Et les files d’attente le jour de Noël sont si longues qu’il faut des heures pour que les gens mangent. En bref, Noël à la japonaise signifie une visite chez le Colonel !

Mais pourquoi ? La raison remonte à plus de 40 ans avec le premier directeur de KFC dans le pays, Takeshi Okawara. L’idée d’un «seau de fête», à vendre à Noël, lui est venue dans un rêve peu après que la société ait ouvert ses portes au Japon en 1970 et après avoir entendu plusieurs étrangers raconter comment la nourriture typique de ce moment de l’année leur manquait.

En 1974, KFC Japon a lancé une campagne nationale massive de marketing de Noël et qui s’est avérée être un énorme succès. Aujourd’hui, c’est une partie essentielle de leur tradition et c’est devenu le repas le plus populaire pour Noël au Japon. Bien qu’il s’agisse d’une tradition onéreuse, il ne s’agit pas que de poulet. Cela signifie que des familles entières se réunissent et partagent un repas, et cela n’a pas de prix, n’est-ce pas ?

Illuminations d’hiver

Personne ne fait mieux que les Japonais lorsqu’il s’agit d’exprimer les joies de la fête. Le pays entier devient fou d’illuminations !  Les centres commerciaux, les restaurants et les espaces publics offrent l’incroyable diversité de lumières imaginables pour que tous les passants se retrouvent dans l’ambiance de Noël.

De plus, de la mi-novembre à la Saint-Valentin, des illuminations saisonnières sont organisées dans tout le pays. Des petites décorations aux projections audiovisuelles spectaculaires.

Les monuments les plus célèbres et les plus populaires ont leurs propres éclairages exceptionnels de fête , comme la gare de Tokyo dans la capitale, l’ aquarium Kaiyukan à Osaka ou l’onsen près de Nagashima, Nabana no Sato.

Les marchés de Noël japonais

Du nord au sud, le Japon accueille des marchés de Noël typiques du début à la fin de la saison hivernale. En visitant le Japon à cette époque, vous pourrez tout trouver, des ornements d’arbres délicats au vin chaud. Nous vous suggérons de visiter le marché de Noël de Tokyo, organisé par l’Association allemande du tourisme et l’ambassade d’Allemagne, du 16 au 25 décembre, dans le parc Hibiya, tous les jours de 11h00 à 23h00. Il y a aussi un marché de Noël à  Sapporo que nous vous recommandons fortement de voir.

Le spectacle de Noël de Disney

À Tokyo Disneyland , les visiteurs internationaux et locaux seront en mesure de profiter de l’événement spécial « Christmas Fantasy », qui a pour thème « les livres d’histoires remplis d’amusements de Noël avec les personnages Disney ».

Cet événement offre aux visiteurs un Noël joyeux et fantastique à la Disney, avec des feux d’artifice, des marchandises spéciales, des cadeaux de bonbons et un menu de Noël spécial et délicieux. Disney Tokyo est un endroit idéal pour les familles avec enfants qui souhaitent passer leurs vacances de Noël au Japon.

Christmas in Tokyo Disneyland

Shopping de Noël au Japon

Est-ce vraiment Noël sans un peu de shopping de fêtes ? Durant cette période des plus festives, vous pourrez trouver des arbres traditionnels, des ornements de décoration et de nombreux autres produits en vente dans la plupart des grands centres commerciaux et des grands magasins, en particulier dans les grandes villes.

Comme mentionné précédemment, échanger des cadeaux la veille de Noël est devenu une tradition entre couples, mais ne s’est pas étendue au-delà. Le Japon a sa propre journée d’échange de cadeaux en décembre, une sorte de père Noël japonais, la tradition d’Oseibo (fin de l’année). De plus, les cadeaux du Nouvel An représentent un énorme business au Japon.

Remarque : étant donné que Noël n’est pas une tradition japonaise, tous les magasins au Japon sont ouverts comme d’habitude au cours de cette période, mais le Nouvel An est l’un des plus grands jours fériés au Japon et attire également le plus de touristes. De nombreux magasins, restaurants et lieux de divertissement sont fermés du 29 décembre au 4 janvier.

Prévisions météo pour Noël au Japon

Décembre et janvier sont de bons mois pour visiter ce pays majestueux, car le temps est généralement ensoleillé et sec. Cependant, dans le nord du Japon et le long de la côte japonaise, il y a beaucoup de neige à Noël, ce qui en fait l’un des   meilleurs moments de l’année pour les visiter.

L’avantage est que les conditions pour les sports d’hiver sont imbattables et mérite un arrêt dans l’un des onsen japonais. Les Alpes japonaises sont parmi les meilleures stations de ski au monde. Vous voulez savoir comment les voir tous pendant votre voyage ?

L’inconvénient d’un voyage en hiver est que les journées sont plus courtes (le coucher du soleil est vers 17 heures à Tokyo). Cependant, comme dit le proverbe : Se coucher tôt, se lever tôt, rend l’homme en bonne santé, riche et sage… et, comme on dit en japonais, Merii Kurisumasu à vous tous, adorables voyageurs.

Cover picture: @kylehase (Flickr).

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