Le Maglev Japonais : le train à grande vitesse le plus rapide au monde

Imaginez-vous traverser la campagne japonaise à une vitesse étonnante. Les roues de votre véhicule ne touchent même pas le sol. En fait, vous flottez ! Cette expérience onirique sera bientôt une réalité grâce aux célèbres trains japonais à grande vitesse Maglev, le train le plus rapide au monde.

Le Japon est déjà bien connu pour son vaste système de trains Shinkansen, le TGV Japonais, en service depuis 1964. Les trains actuellement les plus rapides au monde passeront toutefois au second plan lorsque le transport de banlieue deviendra disponible dans quelques années.

Comment fonctionnent les trains Maglev

Les trains magnétiques supraconducteurs SC Maglev ont été mis au point par la Central Japan Railway Company et l’Institut de recherche technique des chemins de fer au début des années 1970. Les trains Maglev fonctionnent sur le principe de la répulsion magnétique entre les voitures et la voie. Le mot maglev est en réalité une combinaison des mots «magnétique» et «lévitation». La lévitation magnétique, ou flottement du train, est obtenue grâce à l’utilisation d’un système de suspension électrodynamique, ou EDS.

Les rails, ou rails de guidage, contiennent deux jeux de bobines métalliques interconnectées enroulées selon un motif en «huit» pour former des électroaimants. Le train lui-même contient des électroaimants supraconducteurs, appelés bogies. À l’arrêt, le train repose sur des roues en caoutchouc. Pour commencer le mouvement, le train avance lentement sur ces roues, permettant ainsi aux aimants situés sous le train d’ interagir avec ceux de la voie de guidage. Une fois que le train atteint 150 kilomètres à l’heure, la force magnétique est suffisamment puissante pour soulever le train de 100 millimètres (4 pouces) du sol, éliminant ainsi le frottement pour permettre des vitesses de plus en plus élevées.

Les mêmes forces magnétiques qui soulèvent le train le font également avancer et le maintenir centré dans la voie de guidage. La technologie Hyperloop de Tesla utilise la même technologie, ce qui rend la conduite fluide et le train extrêmement sûr.

Maglev bullet train prototype
Japanese Maglev bullet train prototype

La vitesse maximale du Maglev

Quelle est la vitesse maximale du train Maglev ?  En avril 2015, un train Maglev supraconducteur avait battu deux records de vitesse au sol pour les véhicules ferroviaires. Le train était cadencé à 603 kilomètres à l’heure ou 375 milles à l’heure. C’est beaucoup plus rapide que les trains Maglev fonctionnant déjà à Shanghai, en Chine et en Corée du Sud, qui circulent à des vitesses respectives de 268 à 311 miles à l’heure et de 68 miles à l’heure.

Le train Maglev a également dépassé les records du monde de vitesse Shinkansen en essais sur la piste d’essai de Miyazaki. La plupart des trains Shinkansen circulent à une vitesse d’environ 500 kilomètres à l’heure (200 à 275 milles à l’heure). À mesure que de nouvelles technologies sont développées et mises en place, les futurs trains pourraient atteindre des vitesses encore plus grandes.

Le saviez-vous ? En soixante ans d’exploitation, les lignes ferroviaires à grande vitesse du Japon n’ont eu aucun accident mortel, ce qui en fait l’un des moyens de transport les plus sûrs au monde. Le service Maglev a l’intention de maintenir ce record impeccable.

La ligne de train japonaise Maglev

En 2009, le système Maglev a été approuvé et est entré en construction commerciale. La ligne linéaire Chuo Shinkansen devrait relier Tokyo et Nagoya d’ici 2027. Le trajet ne devrait durer que quarante minutes, soit plus rapidement que les vols entre les deux villes ou le trajet d’une heure et demie sur la ligne Tokaido actuelle, disponible avec le Japan Rail Pass. L’ itinéraire proposé comprendra des arrêts aux stations de Shinagawa, Sagamihara, Kofu, Iida et Nakatsugawa.

L’objectif initial du projet Maglev était de produire un train capable de couvrir la route reliant Tokyo à Osaka en moins d’une heure. Cet objectif sera atteint lorsque la ligne Maglev sera prolongée de Nagoya à Osaka, qui devrait être opérationnelle d’ici 2045.

Quatre-vingt pour cent des 286 kilomètres (177 miles) de la voie de train à grande vitesse Maglev seront situés sous terre, passant sous la zone urbaine et un terrain montagneux. Le projet devrait coûter l’équivalent de 55 milliards de dollars.

Une fois achevé, le train comprendra seize wagons capables d’accueillir un millier de passagers.  À l’heure actuelle, le public a été invité à prendre part à des essais sur Maglev. Les touristes peuvent visiter la promenade SC Maglev à Nagoya ou le parc des expositions Yamanashi Prefectural Maglev près de la ville d’Otsuki pour en savoir plus et visualiser les essais du Maglev.

Le Chuo Shinkansen

Le Chuo Shinkansen (ou Tokaido Shinkansen Bypass) est une nouvelle ligne ferroviaire qui reliera Tokyo à Nagoya. Il est construit par phases et utilisera la technologie de pointe Maglev (Lévitation magnétique).

Une fois achevée, la ligne fournira une ligne plus directe entre les deux villes et réduira le temps de trajet d’environ 50% (40 minutes) par rapport à la ligne Tokaido Shinkansen actuelle. La route sera étendue à Osaka une fois le projet avancé – le voyage ne prendra que 67 minutes.

Les passagers pourront se procurer des billets pour la nouvelle ligne en 2027. Les trains rouleront à une vitesse maximale de 505 km / h (le record du monde est de 603 km / h).

L’itinéraire comprendra initialement 6 stations : la gare de Shinagawa, la gare de Nagoya et les préfectures de Kanagawa, Yamanashi, Nagano et Gifo. Il comprendra 256,6 km de tunnels, 11,3 km de ponts et 4,1 km de voies de chemin de fer.

La Central Japan Railway Company (JR Central) supervise le projet, qui coûtera environ 5,52 milliards de yens (52 milliards de dollars). Elle a commandé 14 nouveaux trains Maglev de série L0 (L zéro) qui effectuent actuellement des essais longue distance sur la ligne d’essai Yamanashi Maglev.

L’avenir des trains à grande vitesse

Le Maglev détient peut-être les records du monde actuels, mais il aura des concurrents. Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a proposé de vendre la technologie aux États-Unis pour construire une ligne Maglev entre New York et Washington.

Dans le même temps, la ligne de train Hyperloop reliant Los Angeles à San Francisco (Californie, États-Unis), dont la vitesse peut dépasser 700 km / h, est en cours d’élaboration. Entre- temps, les espoirs de grande vitesse des citoyens et des touristes japonais reposent clairement sur la ligne Chuo Shinkansen Maglev.

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