Le Maglev japonais : le train à grande vitesse le plus rapide au monde

Imaginez-vous traverser la campagne japonaise à une vitesse étonnante. Les roues de votre véhicule ne touchent même pas le sol, vous flottez ! Cette expérience unique deviendra bientôt réalité grâce au célèbre train japonais à grande vitesse Maglev, le train le plus rapide au monde.

Le Japon est déjà bien connu pour son vaste système de trains Shinkansen, le TGV japonais, en service depuis 1964. Les trains actuellement les plus rapides au monde passeront toutefois au second plan lorsque le transport de banlieue deviendra disponible dans quelques années.

Comment fonctionnent les trains Maglev ?

Les trains magnétiques supraconducteurs SC Maglev ont été mis au point par la Central Japan Railway Company et l’Institut de recherche technique des chemins de fer au début des années 1970.

Les trains Maglev fonctionnent sur le principe de la répulsion magnétique entre le train et les rails. Le mot maglev est en réalité une combinaison des mots « magnétique » et « lévitation ». La lévitation magnétique, ou flottement du train, est obtenue grâce à l’utilisation d’un système de suspension électrodynamique.

Les rails, ou rails de guidage, contiennent deux jeux de bobines métalliques interconnectées enroulées selon un motif en « huit » pour former des électroaimants. Le train lui-même contient des électroaimants supraconducteurs, appelés bogies.

À l’arrêt, le train repose sur des roues en caoutchouc. Pour se mettre en mouvement, le train avance lentement sur ces roues, permettant ainsi aux aimants situés sous le train d’interagir avec ceux de la voie de guidage. Une fois que le train atteint 150 kilomètres à l’heure, la force magnétique est suffisamment puissante pour soulever le train de 100 millimètres du sol, éliminant ainsi le frottement pour permettre des vitesses de plus en plus élevées.

Les mêmes forces magnétiques qui soulèvent le train le font également avancer et le maintiennent au centre de la voie de guidage. La technologie Hyperloop de Tesla utilise la même technologie, ce qui rend la conduite fluide et le train extrêmement sûr.

Prototype de train à grande vitesse Maglev
Prototype de TGV japonais Maglev

La vitesse maximale du Maglev

Quelle est la vitesse maximale du train Maglev ?  En avril 2015, un train Maglev supraconducteur avait battu deux records de vitesse au sol pour les véhicules ferroviaires. Le train a été enregistré à 603 km/h.

Cette vitesse est bien plus élevée que celle des trains Maglev fonctionnant déjà à Shanghai (Chine) et en Corée du Sud, qui circulent à des vitesses respectives de 431 à 500 km/h et de 109 km/h.

Le Maglev a également dépassé les records du monde de vitesse du Shinkansen sur la piste d’essai de Miyazaki. La plupart des trains Shinkansen circulent à une vitesse d’environ 500 km/h. À mesure que de nouvelles technologies sont développées et mises en place, les futurs trains pourraient atteindre des vitesses encore plus élevées.

Le saviez-vous ? En 60 ans d’exploitation, les lignes ferroviaires à grande vitesse du Japon n’ont eu aucun accident mortel, ce qui en fait l’un des moyens de transport les plus sûrs au monde. Le service Maglev a l’intention de maintenir ce record impeccable.

La ligne de train japonaise Maglev

En 2009, le système Maglev a été approuvé et la construction commerciale a débuté. La ligne Chuo Shinkansen devrait relier Tokyo et Nagoya d’ici 2027.

Le trajet ne devrait durer que 40 minutes, soit plus rapide que les vols entre les deux villes ou le trajet actuel sur la ligne Tokaido, disponible avec le Japan Rail Pass. L’itinéraire proposé comprendra des arrêts aux gares de Shinagawa, Sagamihara, Kofu, Iida et Nakatsugawa.

L’objectif initial du projet Maglev était de produire un train capable de relier Tokyo à Osaka en moins d’une heure. Celui-ci sera atteint lorsque la ligne Maglev sera prolongée de Nagoya à Osaka, une extension prévue pour 2045.

Au total, 80 % des 286 kilomètres de la voie de train à grande vitesse Maglev seront situés sous terre, passant sous les zones urbaines et les terrains montagneux. Le projet devrait coûter l’équivalent de 35 milliards de dollars.

Une fois achevé, le train comprendra 16 wagons capables d’accueillir un millier de passagers. À l’heure actuelle, le public a été invité à prendre part à des essais sur Maglev. Les touristes peuvent visiter le centre SC Maglev à Nagoya ou le parc des expositions Maglev près de la ville d’Otsuki pour en savoir plus et visualiser les essais du Maglev.

Le Chuo Shinkansen

Le Chuo Shinkansen (ou Tokaido Shinkansen Bypass) est une nouvelle ligne ferroviaire qui reliera Tokyo à Nagoya. Elle est construite par phases et utilise la technologie de pointe Maglev (lévitation magnétique).

Une fois achevée, la ligne fournira une connexion plus directe entre les deux villes et réduira le temps de trajet d’environ 50 % (40 minutes) par rapport à la ligne Tokaido Shinkansen actuelle. La route sera étendue à Osaka et le voyage ne prendra que 67 minutes.

Les passagers pourront se procurer des billets pour la nouvelle ligne en 2027. Les trains rouleront à une vitesse maximale de 505 km/h (le record du monde est de 603 km/h).

L’itinéraire comprendra initialement 6 arrêts : Shinagawa, Nagoya, Kanagawa, Yamanashi, Nagano et Gifo.Il comptera 256,6 km de tunnels, 11,3 km de ponts et 4,1 km de voies de chemin de fer.

La Central Japan Railway Company (JR Central) supervise le projet, qui coûtera environ 5,52 trillions de yens (35 milliards de dollars). Elle a commandé 14 nouveaux trains Maglev de série L0 (L zéro) qui effectuent actuellement des essais longue distance sur la ligne d’essai Yamanashi Maglev.

L’avenir des trains à grande vitesse

Le Maglev détient peut-être les records du monde actuels, mais il aura des concurrents. L’ancien Premier ministre japonais Shinzo Abe a proposé de vendre la technologie aux États-Unis pour construire une ligne Maglev entre New York et Washington.

Une ligne de train Hyperloop reliant Los Angeles à San Francisco (Californie, États-Unis), dont la vitesse peut dépasser 700 km/h, est également en cours d’élaboration. Entre- temps, les espoirs de grande vitesse des citoyens et des touristes japonais reposent clairement sur la ligne Chuo Shinkansen Maglev.

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