Chuo Shinkansen: De Tokio a Osaka en Maglev

Chuo Shinkansen

La forma más rápida de moverse por Japón es utilizar las líneas de tren Shinkansen de alta velocidad que cubren prácticamente todo el país como parte de la red de Japan Railways (JR). Actualmente hay 9 líneas diferentes de Shinkansen que pueden llevarte a diferentes partes de Japón y se puede acceder a ellas con el Japan Rail Pass. La línea más popular es la Tokaido Shinkansen, que conecta la capital japonesa con Osaka, en el sur.

Además de ser la línea de trenes de alta velocidad más antigua del mundo, la Tokaido Shinkansen es también una de las más utilizadas. Por estos motivos, el gobierno japonés ha comenzado la construcción de una nueva línea de tren de levitación magnética que aliviará la congestión al conectar Tokio y Osaka: la Chuo Shinkansen.

Utilizando la revolucionaria tecnología Superconducting Maglev (MAGLEV), la nueva línea conectará primero Tokio con Nagoya, la capital de la prefectura japonesa de Aichi, en menos de 40 minutos. Una vez finalizado, se espera que el Chuo Shinkansen lleve de Tokio a Osaka en alrededor de 67 minutos, a una velocidad máxima de 505 km/h.

Una vez en funcionamiento, será posible usar el Japan Rail Pass para viajar en el Chuo Shinkansen de levitación magnética, así como en las 9 líneas de tren bala Shinkansen existentes.

El proyecto Chuo Shinkansen

El proyecto Chuo Shinkansen fue iniciado por Japan Airlines y la ya desaparecida Japanese National Railways antes de que las instalaciones y la investigación fueran asumidas por la Central Japan Railway Company. El gobierno japonés dio permiso para continuar con la construcción de la línea en mayo de 2011, con un presupuesto de más de 9 billones de yenes. La construcción comenzó en 2014.

Casi el 90 % de la línea de 286 kilómetros a Nagoya se construirá a través de túneles o subterráneos. La línea se está construyendo expandiendo primero una línea existente de levitación magnética: la pista de prueba Yamanashi, que se estableció inicialmente para la investigación y el desarrollo de levitación magnética en la década de 1970.

Línea Yamanashi Maglev

Después de la apertura de la Tokaido Shinkansen en 1964, los Ferrocarriles Nacionales de Japón comenzaron a experimentar con el desarrollo de una tecnología de levitación magnética más rápida, lo que llevó a la creación de una pista de prueba de 18,4 kilómetros en la prefectura de Yamanashi. Las altas velocidades (más de 500 km/h) alcanzadas en la pista de pruebas abrieron las puertas para el posterior desarrollo de la línea Chuo Shinkansen.

Yamanashi test track
Un tren de levitación magnética en la pista de pruebas de Yamanashi – Phoyo de Yosemite bajo CC

En 2013, la pista se extendió 25 kilómetros más a lo largo de la ruta planificada del Chuo Shinkansen y los investigadores comenzaron a probar las velocidades máximas que la línea era capaz de alcanzar. La pista pudo establecer el récord mundial del tren tripulado más rápido, casi duplicando la velocidad del tren bala más rápido y se abrió al público a través de un sorteo en 2014.

Extensión de Osaka

La extensión Nagoya-Osaka del Chuo Shinkansen estaba originalmente planeada para completarse en 2045. Sin embargo, el gobierno se ha comprometido a acelerar el progreso de la línea y ha obtenido fondos adicionales para acelerar el proceso. La extensión de Osaka ahora está programada para abrir en 2037.

El proyecto se encuentra actualmente en la etapa de evaluación ambiental para garantizar que la pista esté lo más cerca posible de una línea recta para maximizar las capacidades de la levitación magnética. Actualmente también se están realizando investigaciones sobre ubicaciones adecuadas para las estaciones. El trabajo en la extensión de Osaka debe comenzar inmediatamente después de la apertura de la sección Shinagawa – Nagoya.

Extensión de Tokio

La línea Chuo Shinkansen inicialmente solo iba a conectar Osaka con la estación de Shinagawa, Tokio. Sin embargo, los planes se modificaron rápidamente para incluir una extensión al centro de la ciudad de Tokio.

Tokyo Station view
La estación de Tokio, cerca del distrito de Ginza, es la principal terminal ferroviaria interurbana

La creación de una ruta subterránea al centro de Tokio desde Shinagawa fue aprobada en 2017 y hará que la estación de Tokio sea el final de la ruta. Esto hará que sea más fácil para los viajeros tomar conexiones a otras partes de Japón, ya que la estación de Tokio es la terminal donde conectan todas las líneas de alta velocidad Shinkansen en la capital japonesa.

Ruta y estaciones

La línea completa del Chuo Shinkansen se extenderá desde Tokio hasta Nagoya y Osaka, con varias paradas en provincias a lo largo de la ruta. Ya se han iniciado los trabajos en dos de las principales estaciones de la ruta, la estación de Shinagawa en Tokio y la estación de Nagoya.

Las otras estaciones confirmadas a lo largo de la línea Tokio-Nagoya serán:

  • Hashimoto en la Prefectura de Kanagawa
  • Kōfu en la Prefectura de Yamanashi
  • Ciudad de Iida en la Prefectura de Nagano
  • Nakatsugawa en la Prefectura de Gifu
Chuo Shinkansen map
Ruta proyectada de Chuo Shinkansen – Imagen de © Central Japan Railway Company

Además, se espera que la línea Nagoya-Osaka se detenga en la estación de la prefectura de Mie y la estación de la prefectura de Nara antes de llegar a la terminal de la estación de Shin-Osaka.

Avances y expectativas en la construcción

El estado de construcción de gran parte del proyecto Chuo Shinkansen aún se encuentra en las primeras etapas, aunque ya se ha avanzado mucho. Ya ha comenzado la construcción de la estación de levitación magnética en Shinagawa, que constará de 4 vías y 2 terminales. Sin embargo, dado que se está construyendo debajo de la estación Shinkansen ya existente, la construcción tardará aproximadamente 10 años en terminarse por completo, para no interrumpir los servicios de trenes actuales.

SC Maglev

También se han iniciado las obras de algunos de los extensos túneles que requerirá la línea, incluido un túnel de 25 kilómetros bajo los Alpes japoneses, que se espera que sea el túnel más profundo de Japón una vez finalizado. También se han anunciado planes de construcción para un túnel de 7 km en Yamanashi y Shizuoka. Se espera que ambos túneles estén terminados para 2025.

Se prevé que el tramo de Tokio a Nagoya de la línea de levitación magnética se inaugure en 2027 y el servicio comercial comenzará el mismo año. Por otro lado, se estima que la extensión Nagoya-Osaka se abrirá en 2037, tras recibir el apoyo financiero suficiente.

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