Shinkansen Gran Class: El tren bala de lujo japonés

Inside the E5 Shinkansen Gran Class car

Japón ha sido un referente en transporte público en los últimos 50 años. Los primeros viajes en tren no eran lujosos en absoluto, como los famosos trenes nocturnos de Japón. Con la llegada de los trenes bala Shinkansen se implementaron los niveles de velocidad, algo que aumentó el entusiasmo de los pasajeros y redujo considerablemente el malestar producido por las largas distancias.

Japón continúa siendo pionero en innovación. Trenes de lujo como el siete estrellas, Kyushu, o el tren de levitación japonés, Maglev, que ha batido el récord de velocidad a 600 km por hora. Otra novedad es la incorporación de una clase superior, Shinkansen Gran Class, disponible en las líneas del tren bala Shinkansen.

¿Puedes imaginarte disfrutando, a todo confort, de los asiento de cuero, servicio de restaurante ilimitado, y un montón de pequeños extras más que te hagan sentir como una auténtica celebridad? Si puedes, el Shinkansen Gran Class es tu tren.

Qué es el Shinkansen Gran Class

La mayoría de los trenes bala tienen clase turista y la green class, que es comparable con primera clase. Los modelos Shinkansen más actuales como el Hayabusa E5 Series incluyen, también, Gran Class, viaje en primera clase que excede con mucho la green class. Los modelos E7, operativos desde 2014, también cuentan con un vagón Gran Class con suspensión totalmente activa.

La Gran Class incluye un vagón especial con una amplia sala de estar y la atención constante de un anfitrión o anfitriona. Estos trenes se componen, generalmente, de un vagón de Gran Class junto con vagones de green class y estándar.

Shinkansen bullet train
Los trenes bala “Hayabusa”, de la Serie E5 disponen de vagones premium “Gran Class”

Rutas y precios del Gran Class

Los primeros trenes con la opción Gran Class incorporada empezaron a funcionar en la línea Tohoku Shinkansen en 2011. La línea cubre el trayecto estación de Tokio a la estación de Shin-Aomori cerca de Hokkaido.

El viaje desde Tokio a la ciudad de Aomori dura aproximadamente tres horas y cuesta ¥ 26,360 – ¥ 9,870 por el billete de tren, y un suplemento de 16.490 ¥ por un asiento en Gran Class.

La tarifa del tren se incluye en el Japan Rail Pass, pero los titulares deben pagar un cargo adicional por ascender a la Gran Class, es decir, la diferencia con el billete estándar o Green Class (dependiendo de tu pase). Estas suplementos  varían ligeramente dependiendo del trayecto, no es lo mismo un viaje a Hayabusa o Hayate, que un viaje de Shin-Aomori a Tokio.

Para más información sobre tarifas y reservas, consulta la web oficial de JR EAST http://www.jreast.co.jp/e/index.html

Las líneas de Hayate y Yamabiko, junto con las líneas de Tokio a Nagano, también incluyen trenes con los vagones de Gran Class. Estos vagones se añadirán a otras líneas adicionales del Shinkansen próximamente.

Viajar en tren de lujo: instalaciones y comodidades del Gran Class

El tren bala modelo E5 Hayabusa Super-Express ofrece una experiencia de lujo insuperable. El exterior totalmente rediseñado representa los colores de la región de Tohoku. El interior del tren está lujosamente decorado y equipado con la última tecnología.

Ofreciendo “calidad y amplitud sin precedentes en los viajes en tren”, cada vagón alberga sólo seis filas de asientos, con tres asientos en cada fila. Esto proporciona espacio suficiente para las piernas y para reclinarse en los sillones de cuero. La función reclinable, así como el reposapiés, se puede controlar desde un panel de control en el reposabrazos del asiento.

El servicio también es algo que destacar en la Gran Clase del Shinkansen. Al entrar en el tren, un asistente le guiará a su asiento. A continuación, se ofrecen diferentes comodidades tales como el menú, una manta, una toalla caliente, zapatillas y un antifaz.

Una nota dentro del menú dice: “Nuestro servicio refleja la tierra que está atravesando, y al estar atento a sus necesidades individuales, usted puede disfrutar del viaje a su manera. Tenemos el honor de hacer de sus viajes en tren lo más destacado de sus vacaciones “. Puedes llamar al azafato en cualquier momento usando el botón del reposabrazos.

Inside the E7 Shinkansen Gran Class car
Interior del vagón Gran Class del Shinkansen E7

Opciones del menú

El menú incluye delicias gourmet, con todo productos locales. Por ejemplo, puedes pedir una caja de bento con verduras cultivados en la zona, junto con un zumo de manzana fresco producido en Aomori. Otras opciones incluyen bebidas, aperitivos, bebidas alcohólicas y un almuerzo estilo occidental. Todos los alimentos y bebidas sin costo adicional.

El servicio de restaurante comienza en el momento que el tren sale de la estación. Tras la comida, los pasajeros pueden relajarse y disfrutar del paisaje en movimiento. Con sólo tres asientos en cada fila, los pasajeros del Gran Class adquieren muchas posibilidades de que les toque ventana.

Antes de bajar del tren, puede que te pidan completar un sencillo cuestionario a cerca de tu experiencia en Gran Class. El sobre del cuestionario puede incluir un detalle de agradecimiento, un porta documentos exclusivo de cuero con el emblema de de Gran Class.

Hay más líneas que están incorporando vagones Gran Class en el sistema ferroviario del tren bala Shinkansen, incluyendo el tren Siete Estrellas Kyushu y otros trenes de lujo.

Anímate y disfruta de una experiencia de clase superior en la Gran Class del Shinkansen en tu próxima aventura por el país del sol naciente.

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