Guide Tanabata 2020 : le festival des Etoiles de l’été

Tanabata, également connue sous le nom de «Festival des étoiles», est une célébration japonaise qui se déroule le septième jour du septième mois. Selon le folklore japonais, c’est le seul jour de l’année où les deux étoiles Altair et Vega, peuvent se rencontrer.

À cette époque de l’année, il est de tradition d’écrire les voeux Tanabata (appelés tanzaku) sur des bandes de papier colorées et de les suspendre à des arbres Tanabata fabriqués à partir de branches de bambou. Les gens décorent aussi leurs maisons et les espaces publics.

Tanabata est l’un des cinq festivals traditionnels du Japon, connu sous le nom de «gosekku» et c’est une période intéressante pour visiter le pays. Cependant, les dates de Tanabata varient selon les régions.

Selon le calendrier lunaire précédemment utilisé, le septième mois est août et non pas juillet. Dans certains endroits comme Sendai, ils célèbrent le 7 août, bien que la date officielle soit le 7 juillet (mardi en 2020).

Qu’est ce que le festival de Tanabata

D’énormes festivals de Tanabata sont organisés dans tout le Japon. Le plus célèbre est le festival de Sendai Tanabata (du 6 au 8 août, du mardi au jeudi en 2019). Se rendre à Sendai est facile avec votre Japan Rail Pass, il faut environ deux heures et demie depuis la capitale. Le Tokyo Tanabata Festival est également une grande affaire.

Le style des festivals varie d’un endroit à l’autre, bien que la plupart implique des concours de décoration Tanabata, ainsi que des défilés et une gamme d’activités festives. L’atmosphère est fantastique et les rues sont bordées de stands de nourriture.

Les souhaits de Tanabata sont faits le premier jour du festival. Le lendemain, les arbres Tanabata décorés flottent le long d’une rivière, dans l’océan ou sont brûlés comme offrande.

La tradition remonte au début du 17ème siècle, bien que sa popularité ait baissé après la restauration de Meiji (1868) et quasiment disparu pendant la crise économique qui a suivi la Première Guerre mondiale. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, les festivals sont redevenus une date importante du calendrier japonais.

Tanataba festival decorations
Décorations Tanabata de © Yasufumi Nishi / © JNTO

L’histoire de Tanabata

La tradition de Tanabata est basée sur l’histoire romantique des amants maudits, Vega et Altair. Ils ne peuvent se rencontrer qu’une fois par an et seulement si le ciel est dégagé.

L’histoire provient en fait de la légende chinoise Qixi qui fut introduite au Japon au 8ème siècle. L’histoire est celle de deux amants : la princesse Orihime, une belle couturière, et Hikoboshi, un berger. Ils vivaient de différents côtés du fleuve céleste (représenté par la Voie Lactée).

Le père d’Orihime (Dieu des cieux) s’est mis en colère lorsque tous les deux ont abandonné leurs devoirs à cause de leur dévotion l’un envers l’autre et il leur a interdit de se voir. Cependant, Orihime a plaidé avec lui et comme concession il leur a permis de se rencontrer une fois par an.

La nourriture des festivals Tanabata

La cuisine japonaise a une réputation de classe mondiale et la nourriture pendant Tanabata ne vous décevra pas. Certains des aliments les plus importants comprennent:

  • Takoyaki : boulettes de pâte frites avec de petits morceaux de pieuvre à l’intérieur.Le plat est si populaire au Japon qu’il existe des chaînes de restauration rapide qui lui sont dédiées.
  • Yakisoba : Yakisoba est fabriqué à partir de nouilles frites mélangées avec du porc et du chou.Il est garni de sauce yakisoba et de mayonnaise.
  • Okonomiyaki : Une sorte de crêpe savoureuse faite de pâte à frire et d’une variété d’ingrédients différents.Le nom se traduit par «grillé à votre guise» en raison du nombre de variations.
  • Yakitori : Poulet grillé sur une brochette, servi avec des oignons nouveaux et une sauce yakitori.

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