Castillo y ciudad de Hikone: Guía de viaje

Hikone Castle

Lagos pintorescos y castillos históricos, estos son los elementos más característicos de la pequeña ciudad japonesa de Hikone. Situada en las orillas del lago más grande de la nación, el lago Biwa, en la Prefectura de Shiga, Hikone está llena de belleza natural y relevancia histórica.

Hikone es famosa por su castillo notablemente bien conservado, que lleva el mismo nombre que su ciudad anfitriona. El Castillo de Hikone es, de hecho, uno de los cinco castillos japoneses designados como tesoros nacionales.

Este honor, “la máxima designación para las propiedades culturales en Japón”  es debido a su combinación única de estilos arquitectónicos.

¿Qué es lo que te espera en este destino místico? Ten en cuenta que emprenderás un viaje en el tiempo a épocas pasadas, si decides poner en uso esta útil guía de viaje de Hikone.

Cómo llegar a Hikone

Hikone podría ser una excursión muy interesante desde Kioto y desde otras ciudades importantes de Japón, si tu itinerario te permite pasar una tarde o un día entero en la ciudad. También es un buen punto para parar en el largo viaje entre Kioto y Tokio. El acceso a esta agradable ubicación es fácil y asequible cuando utilizas el Japan Rail Pass.

De Tokio a Hikone

La Estación de Hikone está situada en la línea principal de JR Tokaido y se puede llegar de dos modos. Desde la estación de Tokio o la estación de Shinagawa, puedes tomar la línea principal JR Tokaido directamente a Hikone. Cerca de Hikone, está la línea de Biwako, llamada así para el lago que está próximo.

Alternativamente, puedes tomar el tren directo de Hikari en la línea JR Tokaido Shinkansen a la estación de Maibara. En Maibara, haces un cambio a la línea principal de Tokaido y tras una trayecto de cuatro minutos en tren, llegas a la estación de Hikone. Esta es la forma más rápida: el viaje dura unas dos horas y está totalmente incluido en el JR Pass.

De Kioto a Hikone

Desde la estación de Kyoto, toma la línea principal JR Tokaido o el JR Haruka Express hacia el este, hasta la estación de Hikone. La ruta es directa, y el viaje dura sólo 45 minutos. Si viajas de Kyoto a Tokio, o viceversa, pasarás por Hikone, y te recomendamos hacer una parada para poder disfrutar un día de esta excelente ciudad.

De Osaka a Hikone

Desde la estación Shin-Osaka, toma el Tokaido Shinkansen o un tren rápido especial JR a la estación de Hikone (como el Haruka Express). Dependiendo del tren, tu viaje durará entre 40 y 80 minutos.

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Cómo moverse por Hikone

Hikone es muy recomendable para hacer caminatas. El Castillo de Hikone se encuentra a sólo a 20 minutos a pie desde la estación de Hikone. La mayoría de los otros puntos de interés de Hikone, como Castle Road, Genkyuen Garden y el museo están a poca distancia del castillo. Y también hay taxis disponibles desde la estación de Hikone.

Mapa de Hikone

El Castillo de Hikone

La atracción más popular de Hikone es su castillo homónimo. Conocido como Hikonejo en japonés, y cuya construcción fue terminada en 1622. Sirvió como asiento gubernamental para los señores feudales del daimyo del li hasta 1868. A diferencia de muchos castillos japoneses, el castillo de Hikone está en su estado original, nunca sufrió daños  por guerras o desastres naturales, como lo han hecho muchos castillos. Por lo tanto, sólo ha habido reconstrucciones menores dedicadas al mantenimiento de las estructuras.

El castillo es único por el número de elementos originales que se pueden ver en los motivos que se aprecian en su fortaleza de tres pisos, los fosos interiores, las paredes protectoras, las casas de guarda, el establo, el almacén, y las puertas.

El museo del castillo de Hikone no sólo exhibe artefactos de los motivos arquitectónicos del castillo, sino, también, reconstrucciones de las características de su interior. Estas reconstrucciones se basan en excavaciones arqueológicas del lugar, e incluyen jardines, salas del tatami, y pasillos.

Qué más ver en Hikone

Más allá del foso del castillo está el Jardín Genkyeun. Este pintoresco jardín está basado en el jardín de un palacio chino y fue construido en 1677 por uno de los señores feudales, con el fin de entretener a los huéspedes y a sus familias. Cuenta con un estanque central, cuatro islas conectadas por pasarelas, casas de té y un sendero para hacer caminatas.

El palacio de Rakurakuen se puede ver desde el jardín. Este complejo era el hogar del señor feudal y su familia. Los tours por el palacio se reanudarán cuando las reformas en los edificios de madera se den por concluidas. La fecha estimada es 2025.

El ambiente del Período Edo continúa presente por la popular Calle del Castillo Yume Kyobashi. La arquitectura de esta moderna calle comercial ha sido diseñada para parecerse a estructuras históricas: paredes blancas, techos negros y puertas de rejas negras similares a las del propio castillo. En la calle del Castillo, encontrarás vendedores de souvenirs, boutiques, restaurantes y cafés.

Una escala en Hikone valdrá la pena. Al viajar desde Tokio, Osaka o Kioto, considera la posibilidad de añadir este sitio histórico a su itinerario.

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